Mercados de Granos B√°sicos en CAC
Source: flickr: npatterson
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Reportes de FEWS NET sobre el estado de los mercados regionales de granos básicos en Centroamérica brindan un panorama completo de cómo han evolucionado desde fines de 2016 hasta la situación actual. El primer reporte de interés fue publicado recientemente es el Fundamentales de los Mercados Regionales, que se elabora junto a la Red Regional de Mercados. El mismo presenta un panorama de los granos producidos en la región, y que a su vez son base de la seguridad alimentaria. En Centroamérica, el maíz blanco concentra el 75 por ciento de la producción de granos anual, y el resto se divide entre arroz y frijoles. En cuanto a la estructura, la región se autoabastece en maíz blanco, tiene superávit de frijoles y déficit de arroz, con diferencias entre países.

Guatemala es el principal productor de ma√≠z si se excluye a M√©xico, siendo responsables de casi la mitad de la oferta regional. El Salvador muestra los rendimientos de frijol m√°s altos de la regi√≥n, con Guatemala segundos y Honduras cuartos. Guatemala y Nicaragua son los mayores productores de frijol luego de M√©xico, pero El Salvador ha mostrado constante crecimiento con los rendimientos m√°s altos de la regi√≥n. En la regi√≥n, como explicamos previamente, se prefiere el consumo de ma√≠z blanco, con la producci√≥n de ma√≠z amarillo destinada para alimentaci√≥n de los animales y uso industriales. Guatemala, Honduras y El Salvador tienen, en ese orden, las tasas m√°s altas de consumo per c√°pita de ma√≠z. El consumo de frijol depende de la variedad, con el frijol negro preferido en Guatemala y el rojo en Honduras y El Salvador. El arroz constituye una parte importante de la dieta en la regi√≥n, por ejemplo, en Honduras y Guatemala es de 18 y 5 kg al a√Īo per c√°pita respectivamente, aunque su producci√≥n es la m√°s baja de los tres granos analizados.

La estructura de producción estacional se divide en tres cosechas, Primera, Postrera y Apante. La Primera es responsable de casi el 70 por ciento de la producción anual de maíz, por lo que es altamente importante para la SAN de los hogares de subsistencia. En la Primera también se producen el 40 por ciento del frijol, aunque este cultivo depende principalmente de los resultados de la Postrera. El Apante sólo existe en Nicaragua y Honduras, y si bien resulta en sólo el 15 por ciento de la oferta anual regional, es vital para cubrir los suministros de los meses de escasez hasta contar con los resultados la Primera.

Los rendimientos c√≠clicos entonces provocan consecuentes movimientos en los precios. Los precios de ma√≠z y frijol est√°n m√°s bajos en diciembre, y aumentan paulatinamente hasta llegar a su m√°ximo en agosto para el ma√≠z (cuando culmina la Primera) y noviembre para el frijol (al final de la Postrera). Intervenciones nacionales de estabilidad de precios tambi√©n influyen en el comportamiento de los precios. En Honduras, se compra el ma√≠z y el frijol a precios fijos competitivos con los de los mercados para estabilizar el mercado nacional. En El Salvador, se implement√≥ la prohibici√≥n a las exportaciones de frijol y un precio m√≠nimo durante a√Īos deficitarios para asegurar oferta m√≠nima.

La región está altamente integrada comercialmente, con comercio tanto formal como informal generado en base a diferenciales de precios entre países superavitarios y deficitarios. En general, dado que la región en general depende de las lluvias como irrigación para sus cultivos, se forman vacíos de producción y por ende variabilidad de los precios. Los Estados Unidos es el principal proveedor de maíz en la región, en especial en Honduras y El Salvador. El comercio regional de maíz es más informal, con presencia importante de grano mexicano en mercados guatemaltecos, aunque no esté reflejado en los flujos comerciales. Por su parte, El Salvador tiene grandes excedentes de maíz, aunque informalmente se nota que importa grandes cantidades de México y los Estados Unidos.

Las dinámicas de comercio de frijol, por su parte se encuentran alineadas de acuerdo a las preferencias locales. Así, el comercio de frijol rojo está integrado entre Nicaragua, El Salvador y Honduras, y el de negro entre México y Guatemala. Nicaragua es el principal exportador de frijol, aunque su participación ha ido en declive. Principalmente el flujo comercial se realiza con Honduras y El Salvador y es informal. Dado que el arroz se produce necesariamente bajo riego, no es afectado por condiciones climáticas, y por ende más estable.

El bolet√≠n mensual No.43 del Reporte Regional de Mercados de Granos B√°sicos publicado en este √ļltimo diciembre, mediante el trabajo conjunto de un grupo de organizaciones entre las cuales se cuenta FEWSNET y el Gobierno de Guatemala, coincide con lo que reportamos a principios de mes. En general, se observa que los precios del ma√≠z blanco mostraron tendencia a la baja, gracias a cosechas exitosas Primera y Postrera. El frijol rojo se report√≥ estable en Honduras, mientras que el precio del frijol negro aument√≥ levemente en Guatemala debido a que el cultivo a√ļn no se recupera de crisis previas. Siguiendo la estacionalidad, se espera que los precios del ma√≠z aumenten mientras que los del frijol rojo y negro caigan gracias a la Postrera.

En el an√°lisis particular de los mercados nacionales, el reporte regional nota que en Guatemala, frijol rojo y arroz se mantuvo estable, este √ļltimo gracias a la entrada de producto importado. El frijol negro aument√≥ levemente porque lluvias irregulares causaron bajos rendimientos en la Primera, con existencias que a√ļn no se recuperaron de las crisis anteriores. Sin embargo, se espera que una vez que entre m√°s producto del oriente y dada la baja demanda exterior, sus precios caigan. El ma√≠z se mantuvo a la baja gracias a que la cosecha ha sido generosa al norte, y se espera que siga cayendo.

En El Salvador, la cosecha Primera ayudó a la caída de los precios del maíz blanco, mientras que en el caso del frijol rojo de seda esto se debió a la entrada de grano importado desde Honduras. La entrada del producto de la cosecha de Primera también benefició los mercados de maíz blanco en Honduras, con caída en los precios de casi un 6 por ciento. El frijol rojo, por su parte aumentó de precio debido a que un retraso en el ingreso de la Postrera. Expectativas de buenas cosechas de Postrera implican que en ambos países se espera que los precios de maíz y frijol rojo disminuyan o se mantengan estables.

La perspectiva climática, relevando datos que también compartimos previamente, llama la atención falta de humedad en los suelos, lo que promovería incendios y retraso en el inicio de siembra para la Primera. Sin embargo, una vez iniciada la Primera se esperan condiciones de lluvias neutras, por lo que se espera que la cosecha de Primera inicie normalmente.

Por más información, puede acceder al reporte de Fundamentales de los Mercados Regionales en el siguiente enlace, y al reporte Regional de Mercados de Granos Básicos, aquí.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:flickr: npatterson