Actualización de mercados y seguridad alimentaria
Source: Flickr user: John Donaghy
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En la última edición del boletín de Precios para febrero de 2017, FEWSNET describe el comportamiento de mercados seleccionados en países centroamericanos. En este momento, algunas regiones se encuentran en medio de la cosecha de Apante, que, como se describió en el documento de Fundamentales de los Mercados Regionales,  no se da en toda Centroamérica, sino en algunas zonas específicas. Los resultados de esta cosecha compensan las reservas de granos de los hogares hasta la más abundante cosecha de Primera.

Siguiendo el comportamiento de estacionalidad esperado, los precios del maíz aumentaron relativamente durante febrero, aunque en general todavía se mantienen bajo los promedios del año pasado. En Guatemala, esto se mantiene para los precios al por mayor, pero aún no se han conseguido detalles para los precios al menor en el mercado capitalino. En Honduras, se observa un muy pequeño crecimiento desde diciembre en los cuatro mercados regionales relevados: Tegucigalpa, San Pedro Sula, Comayagua y Choluteca. San Pedro Sula es donde se observa un crecimiento más sostenido, llegando a los niveles registrados el año pasado. En El Salvador, se registra la caída continuada de los precios para el maíz en los cinco mercados regionales relevados: San Salvador, San Miguel, Santa Ana, Ahuachapán y Usulután. En el mercado de la capital nacional es en el único en que los precios del maíz se muestran constante desde noviembre.

El frijol, por su parte ha mostrado comportamientos mixtos, como se ha explicado previamente, en parte debido a que se consumen y producen distintas variedades en diferentes países. En Guatemala, el frijol negro muestra valores superiores en los mercados al por mayor a aquellos observados en los últimos 5 años, con una leve desaceleración desde octubre. El frijol rojo, preferencia comerciada en Honduras y El Salvador, observa estabilidad de sus precios en ambos países para el promedio mayorista, aunque en ambos casos, levemente bajo los promedios de años previos. En cuanto a los mercados regionales analizados, en Honduras y El Salvador, demuestra leve crecimiento para enero respecto al mes anterior. Dado que Choluteca se encuentra en un área que suele sufrir inseguridad alimentaria, este crecimiento puede ser preocupante. Sin embargo, es probable que, una vez que entre producto de la cosecha de Apante estos precios disminuyan levemente para los próximos dos meses. Los precios del arroz se muestran constantes en todos los mercados analizados donde se encuentran datos, debido principalmente a que es de proveniencia importada.

Esto se ve reflejado en la última actualización de monitoreo remoto, donde se espera que la recuperación de los hogares luego de las crisis sufridas en los últimos dos años continúe. Climáticamente, La Niña ya no está presente, con una pequeña probabilidad de condiciones de El Niño para fines de este año. Esto significa un inicio normal de la cosecha de Primera, con alerta por riesgo de canícula larga entre julio y agosto que afectaría resultados finales. Este documento, señala también que el aumento de los precios del café y consecuente producción está beneficiando tanto a los productores, así como jornaleros dependientes del corte. En Honduras, el valor de las exportaciones de café aumentó un 60 por ciento respecto al año anterior, dado que los precios fueron un 15 por ciento más altos, pero también con mayor volumen comerciado. En El Salvador se observa, sin embargo, que la cosecha podría llegar a ser menor que a la anterior, aunque se espera que la estrategia nacional de reactivación del sector brinde frutos recién el año que viene.

En cuanto a las perspectivas de seguridad alimentaria, se espera en Honduras que los hogares de agricultura de subsistencia se registren en “Estrés” debido a daños focalizados por lluvias irregulares, principalmente alrededor del Corredor Seco. Se espera que algunos hogares aislados de servicios básicos, entren en situación de Crisis en marzo, cuando las reservas disminuyan y antes de obtener los resultados de la Primera. En El Salvador, estabilidad para el acceso a los granos básicos y producción exitosa de los pequeños productores provoca hogares en situación de inseguridad alimentaria aguda “Mínima”. Falta de recuperación del café y régimen de lluvias irregulares para la Primera puede provocar que a partir de julio algunos hogares del oriente y occidente del país entren en “Estrés”.

La actualización de monitoreo remoto también agrega que en El Salvador el mercado laboral la implementación del salario mínimo beneficiaría medio millón de personas, representando casi el 20 por ciento del total de hogares del país. Esto permitiría a más de 250 mil hogares salir de situación de pobreza extrema.

Por más información, se pueden consultar los boletines de precios en los siguientes enlaces para Centroamérica, Guatemala, Honduras, El Salvador y en el siguiente para la actualización de monitoreo remoto en El Salvador y Honduras.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:Flickr user: John Donaghy