Hoy (20 junio): Diálogo Virtual sobre Irrigación en Centroamérica
Source: Flickr user: John Donaghy
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Si bien Centroamérica tiene abundantes recursos hídricos, el poco acceso al agua es uno de los mayores limitantes de la producción agrícola, amenazando la seguridad alimentaria de los habitantes de la región. Últimos datos disponibles de AQUASTAT, muestran que en Guatemala, Honduras y El Salvador, tan solo el 12 , 6 y 5 por ciento de la superficie cultivada tiene gestión de agua agrícola, lo que significa que hacen uso de riego por superficie, aspersión, localizado, con sistemas de inundación o derivación y crecidas.

Cultivos que dependen del riego tienden también a ser de mayor valor de mercado, permitiendo mejorar los ingresos y los medios de vida de los productores. Un claro ejemplo son las frutas y vegetales (berries, melones, bananos, piña, crucíferas, tomate, arveja china, entre otros). Existe evidencia contundente de que la incorporación de sistemas de riego focalizado provoca mayores rendimientos en hortalizas. Además, este tipo de inversiones suele ir acompañado también por implementación de otras prácticas de cultivo que potencian los resultados, como es el uso eficiente de fertilizantes y preparación de suelos.

Distintos esfuerzos se han puesto en marcha en los últimos años, como ha sido evidenciado en nuestro sitio. Uno de los principales ejes es el de inversión en infraestructura de riego como adaptación al cambio climático, para proteger a los productores ante el problema recurrente de la sequía. La inversión en sistemas de riego eficientes es de especial interés para los hogares que dependen de la agricultura familiar, conclusión que es concertada entre los distintos representantes de los gobiernos centroamericanos. A nivel regional, el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua, en esfuerzo conjunto con la FAO, han puesto en marcha un proyecto de asistencia para fortalecer la seguridad alimentaria a través de mejoras en la gestión de agua. En este proyecto, se estructuró una serie de misiones técnicas para mejorar los servicios, tanto a funcionarios, así como usuarios y contratistas.

En distintos países de Centroamérica se implementaron estrategias nacionales, tal como la que permitió en Honduras la construcción de 121 reservorios de agua desde 2015. El gobierno hondureño ha expresado también interés específico en la construcción de sistemas de riego por goteo en áreas castigadas por la sequía en el Corredor Seco. El año pasado se firmaron distintos convenios con socios extranjeros para proveer a 1000 familias del valle de Jamastrán con este tipo de sistemas y el mejoramiento de compuertas hidroeléctricas que beneficiará 100.000 personas en Nacaome. En El Salvador, por su parte, se han instalado sistemas de riego por aspersión y al momento se está invirtiendo en la restauración de pozos para irrigación de 3200 hectáreas. En Guatemala, se ha lanzado el Plan Nacional de Riego, para recuperar 29 unidades de riego en el Corredor Seco en los próximos dos años, con la primera unidad ya rehabilitada.

El desarrollo de sistemas de riego eficientes es un componente principal de la agricultura climáticamente inteligente. En una publicación anterior, identificamos a la gestión de agua como una de las categorías principales de las prácticas de Agricultura Climáticamente Inteligente; específicamente la construcción de reservorios de agua y sistemas de riego por goteo. Esto ha despertado el interés de la comunidad internacional y sociedad civil, desde donde se invierte en el desarrollo e identificación de medidas innovadoras para la cosecha de agua, como herramientas para identificar oportunidades óptimas de tomas de agua y lagunas, o la ingeniería de reservorios para independizar los cultivos del régimen de lluvias.

El llamado por la inversión en infraestructura para facilitar la gestión eficiente de los recursos hídricos ha estado presente tanto en los diálogos virtuales, así como conferencias organizadas por IFPRI y el Portal de Seguridad Alimentaria. Es por ello, que desde el Portal de Seguridad Alimentaria para Centroamérica y El Caribe hemos identificado a la temática como foco de nuestro próximo Diálogo Virtual.

En el mismo, buscaremos discutir cuáles son las diferentes necesidades particulares en cuanto a gestión y obtención de recursos hídricos de los distintos países de la región, qué soluciones se están explorando para los mismos, así como previsión de las distintas oportunidades que se pueden generar con el acceso eficiente al riego.

El diálogo se llevará a cabo el dia 20 de junio en nuestro sitio, y estará organizado alrededor de los siguientes ejes:

  • Componente I: ¿Cuáles son las necesidades y prioridades del recurso hídrico por cada país? ¿Cuáles son otras áreas prioritarias en sus respectivos países? 
  • Componente II: ¿Qué componentes se identificaron como claves en el éxito o fracaso de las experiencias de aprovechamiento del recurso hídrico en cada país? 
  • Componente III: ¿Qué hacer para difundir estas mejores experiencias dentro del mismo país o la región centroamericana?

Los expertos que nos acompañarán son:

  • Eugenio Diaz-Bonilla – Director del Programa del IFPRIpara América Latina y el Caribe
  • Marco Antonio Silva – Director del Programa de Desarrollo Agrícola Bajo Riego (PDABR), Secretaria de Agricultura y Ganadería de Honduras
  • Omar Polanco – Director Dirección de Infraestructura Productiva Ministerio de Agricultura, Ganaderia y Alimentación de Guatemala
  • Nora Morataya – Jefe División de Riego y Drenaje de la Dirección General de Ordenamiento Forestal Cuencas y Riego del Ministerio de Agricultura y Ganadería de El Salvador
  • Jonathan Castro  - Especialista en Tecnología e Innovación / Cambio Climático del IICA
  • Santiago Jaramillo – Especialista en agronomía y cosecha de agua del Fondo Latinoamericano para Arroz de Riego

 

Crédito de la foto:Flickr user: John Donaghy