Resumen Ejecutivo Diálogo Virtual: Irrigación en Centroamérica
Source: Flickr user: Maren Barbee
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La región centroamericana está caracterizada por tener una abundancia en la disponibilidad de recursos hídricos, pero falta de infraestructura, irregularidad estacional y la amenaza del cambio climático complican el acceso a los mismos. Los perjuicios a la producción agrícola ponen en riesgo la seguridad alimentaria de los habitantes de la región.

Por estos motivos, el día martes 20 de junio el Portal de Seguridad Alimentaria para América Central y El Caribe organizó un nuevo diálogo virtual sobre la Irrigación y los recursos hídricos. Participaron en el evento una serie de expertos de la región representantes del IFPRI; la Secretaria de Agricultura y Ganadería (SAG) de Honduras; el Ministerio de Agricultura, Ganaderia y Alimentación (MAGA) de Guatemala; el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) de El Salvador; el IICA; y el Fondo Latinoamericano para Arroz de Riego (FLAR).

Si bien cada pa√≠s tiene necesidades y prioridades distintivas, dado complejidades geogr√°ficas, comunitarias y productivas, en com√ļn se acuerda que se prioriza el consumo humano antes del uso productivo, y en el caso de El Salvador, este √ļltimo est√° condicionado a los impactos ambientales. Diversos expertos adem√°s coinciden que la estabilidad del acceso al recurso h√≠drico permite tanto la mejora de los rendimientos productivos, as√≠ como la diversificaci√≥n hacia cultivos de mayor valor.

Dado que los costos de construir gran infraestructura son elevados, tanto monetariamente como medioambientalmente, en general los expertos acordaron que es fundamental priorizar la expansi√≥n de la irrigaci√≥n sustentable para los peque√Īos productores, haciendo atenci√≥n al enfoque de g√©nero y hacia la seguridad alimentaria y nutricional. Sin embargo, los fondos de pre-inversi√≥n que financie ante-proyectos no son suficientes. Adem√°s, es necesario considerar tambi√©n que las cuencas superan a los pa√≠ses, por lo que la administraci√≥n de los recursos h√≠dricos debe hacerse de forma consensuada entre las naciones. As√≠, es necesaria regulaci√≥n a nivel nacional y regional como el desarrollo de infraestructura acorde y el mejoramiento de la gobernanza del agua en orden de asegurar el uso sostenible del recurso. En la regi√≥n, momento, las amenazas al recurso h√≠drico la constituyen la deforestaci√≥n, el crecimiento demogr√°fico y las actividades productivas ilegales, que por lo tanto no cumplen con normativa y genera conflictos intra-comunitarios. Similarmente, los altos costos de insumos y mantenimiento se identifican como las razones principales por las que los proyectos de riego son abandonados por los usuarios. El Salvador y Honduras presentan normativa para el uso de los recursos h√≠dricos, pero en Guatemala la Ley de Aguas no ha sido a√ļn definida.

En El Salvador, dentro del Corredor Seco, se est√°n llevando a cabo proyectos con componentes de ejecuci√≥n de obras y pr√°cticas de conservaci√≥n de suelos, captaci√≥n de aguas de lluvia y restauraci√≥n forestal, mientras que se est√°n gestionando proyectos de restauraci√≥n de cuencas en el R√≠o Grande de San Miguel. En Honduras, se est√° invirtiendo en infraestructura alrededor del riego por goteo y la cosecha de agua, para cubrir 400.000 hect√°reas para el a√Īo 2038 bajo riego. Por su parte, se estima que s√≥lo el 29 por ciento de las √°reas agr√≠colas con alta necesidad de riego cuentan con agua en Guatemala, y se reconoce desde la pol√≠tica, la necesidad de la participaci√≥n del Estado para construcci√≥n de infraestructura comunitaria.

Seg√ļn el trabajo del CIAT, se estima que los rendimientos de los cultivos bajo exclusivo riego por lluvia suelen ser la mitad de los rendimientos obtenidos mediante sistemas de riego. El productor as√≠ s√≥lo puede cultivar marginalmente durante la √©poca de lluvias, quedando vulnerables ante sequ√≠as prolongadas y hasta inundaciones. En el Corredor Seco, donde la agricultura tradicional se da a trav√©s de secano, la baja productividad de estos sistemas propicia el hambre, pobreza y desempleo. En los √ļltimos 15 a√Īos, se han desarrollado as√≠ nuevas tecnolog√≠as como la cosecha de agua de lluvia y la intensificaci√≥n sostenible. En el FLAR, la cosecha de agua es s√≥lo de aguas de escorrent√≠a que desciende por potreros o cultivos previamente afectados por erosi√≥n, √ļnicamente dentro de propiedad privada siempre y cuando no afecten las microcuencas de aporte, ni amenacen la seguridad p√ļblica. El CIAT elabor√≥ as√≠ una herramienta de apoyo para identificar las zonas con el mayor potencial biof√≠sico para la cosecha de agua, con aplicaci√≥n en el Occidente de Honduras. Se debe incluir dentro de los costos comunitarios de proyectos de cosecha de agua, la capacitaci√≥n constante de los usuarios, as√≠ como personal t√©cnico disponible, y maquinaria especializada para suavizar los costos de construcci√≥n de reservorios del productor. Proyectos de cosecha de agua deben ser complementados con buenas pr√°cticas tales como la permacultura, los filtros verdes, las letrinas aboneras y los sistemas de irrigaci√≥n por goteo y aspersi√≥n.

Desde el IICA, se compartieron distintas herramientas, tanto para mapear la huella hídrica en países de Latinoamérica, así como para abordar la necesidad de normativa. Se marcó también que existen ya espacios para la gestión del conocimiento que pueden aprovecharse y reforzarse, pero para poder implementar tecnologías específicas se requiere del apoyo a nivel institucional, coordinación con actores locales y aplicación de marcos normativos.

Estas diversas metodologías han probado tener variados resultados, identificándose como mecanismos de resiliencia exitosos con potencial en Centroamérica la conservación de bosques y suelos, riego localizados, control adecuado de las cantidades de agua aplicadas, con el involucramiento de la población y autoridades locales para garantizar la gobernanza. Otros componentes de interés son el desarrollo de nuevos mercados, diversificación de cultivos y encadenamientos productivos.

Pol√≠ticas nacionales en los distintos pa√≠ses tuvieron efectos positivos, tales como la transferencia de la operaci√≥n t√©cnica y financiera de los grandes proyectos de riego hacia los beneficiarios; desarrollo de proyectos de riego de productos alimentarios; y el desarrollo y disponibilidad de tecnolog√≠as y herramientas para el uso eficiente del riego. Desde el IICA se identificaron como claves para el √©xito de distintas pr√°cticas al mejoramiento gen√©tico del ganado, manejo de pasturas, dieta especializada, manejo adecuado del esti√©rcol para la fertilizaci√≥n de pasturas, sistemas silvopastoriles, captaci√≥n de agua de lluvia, uso de energ√≠a renovable. Sin embargo, es necesario que la gesti√≥n se lleve a cabo de manera colectiva, especialmente en procesos de tipo territorial, abriendo un espacio para la participaci√≥n y concertaci√≥n del sector p√ļblico y privado. Desde el CIAT se compartieron experiencias de cosecha de agua, y proyectos premiados de innovaci√≥n aplicados en la agricultura familiar.

Para el intercambio de experiencias, los expertos coincidieron que existen espacios para el encuentro, pero que los mismos pueden reforzar su presencia y participación. Plataformas virtuales como ser Infoagro y el Portal de Seguridad Alimentaria para América Central y El Caribe comparten asiduamente información sobre avances tecnológicos, marcos normativos, investigaciones y noticias relacionadas. Sin embargo, también se resaltó la necesidad de tener un repositorio virtual donde compartir, sistematizar y documentar experiencias. Al respecto, se acordó que desde el Portal compilaremos los documentos compartidos en una publicación en línea más adelante para ordenar conceptos y facilitar el intercambio.

A nivel regional, se deber√≠an aprovechar esfuerzos ya existentes a nivel institucional para reunir individuos responsables de pol√≠ticas de agua en la regi√≥n y fomentar el intercambio de pol√≠ticas nacionales en el √°mbito del CAC. Para incentivar la apropiaci√≥n de los proyectos, se sugiere generar espacios nacionales donde realizar intercambios de conocimiento entre beneficiarios y potenciales beneficiarios, y entre t√©cnicos. En las grandes y medianas unidades de riego administradas por productores hace falta a√ļn avanzar en la implemetnaci√≥n de nuevas tecnolog√≠as para hacer eficiente el uso y manejo del agua. Al respecto, se resaltan los espacios generados por las mesas regionales y Comisiones T√©cnicas para la Gesti√≥n Integral del Recurso H√≠drico a nivel municipal, donde confluyen actores p√ļblicos, sociedad civil organizada y cooperantes internacionales.

As√≠, se observa que existe en la regi√≥n distintos avances en la innovaci√≥n y aplicaci√≥n de tecnolog√≠as, pero a√ļn las necesidades superan las soluciones implementadas. Se resaltaron esfuerzos exitosos con un enfoque micro hacia las fincas mismas, pero a√ļn se requieren iniciativas regionales y nacionales m√°s estables enraizadas en la gobernanza comunitaria del recurso. Existe, adem√°s, un inter√©s marcado desde distintos sectores involucrados en la tem√°tica por un espacio de intercambio donde se impulse la innovaci√≥n y comunicaci√≥n de nuevas tecnolog√≠as, as√≠ como resultados y factores tanto de √©xito como fracaso.

Por más información, se puede consultar el resumen completo del evento en el siguiente enlace.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:Flickr user: Maren Barbee