Impacto del Gasto P√ļblico Agr√≠cola
Source: https://www.flickr.com/photos/johndonaghy/5620941378/
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Los procesos de evaluaci√≥n de impacto han probado ser fundamentales para identificar intervenciones exitosas en distintos √°mbitos. En nuestro blog hemos notado experiencias del IFPRI en el √°mbito de la salud y la educaci√≥n. La nota t√©cnica n√ļmero 1242, titulada ‚ÄúGasto P√ļblico, Evaluaciones de Impacto y Productividad Agr√≠cola‚ÄĚ, del Banco Interamericano de Desarrollo analiza los resultados de distintas intervenciones agr√≠colas en los pa√≠ses de Centroam√©rica.

Si bien las tasas actuales de crecimiento de la productividad agr√≠cola en Latinoam√©rica permitir√≠an que se pueda cubrir hasta 2030 la demanda agregada regional de productos agr√≠colas, el aumento de la productividad agr√≠cola ha sido heterog√©neo en la regi√≥n. Los autores justifican este hecho como fruto de disponibilidad de recursos y acceso a la tecnolog√≠a. La causa de estas diferencias a veces subyace en la falta de recursos, por lo que es importante analizar c√≥mo el gasto p√ļblico ha contribuido, e identificar intervenciones exitosas para ser replicadas.

De acuerdo a la taxonom√≠a del gasto p√ļblico en la agricultura, se puede clasificar el gasto p√ļblico en p√ļblicos, mixtos o semi-p√ļblicos y privados. Son bienes p√ļblicos aquellos donde no hay rivalidad en su consumo, como ser inversi√≥n en infraestructura y derechos de propiedad, entre otros. Los privados, por otro lado, son subsidios, o inversiones focalizados para el beneficio de un grupo exclusivo de productores. Semi-p√ļblicos abarcan bienes que tienen ganancias privadas, pero generan significativas externalidades positivas, como lo son programas de extensi√≥n y salud y conservaci√≥n de suelos. Se encuentra as√≠, que redirigir inversiones desde bienes privados hacia p√ļblicos, como ser de infraestructura, incrementan sustancialmente el ingreso per c√°pita agr√≠cola.

El reporte divide las intervenciones y subsecuentes evaluaciones de impacto en seis categor√≠as que analiza por separado: la titulaci√≥n de tierras, la salud de plantas y animales, la adopci√≥n de tecnolog√≠a, el acceso a la informaci√≥n, los pagos directos y la infraestructura rural. Dentro de la categor√≠a de programas de titulaci√≥n de tierras, los autores abarcan los trabajos del IFPRI en Per√ļ, donde se identifica que la titulaci√≥n conllevaba incrementos al valor de la tierra e inversi√≥n agr√≠cola, a√ļn en los casos en los que los productores no tuviesen acceso al cr√©dito. Los proyectos relacionados con la salud de plantas y animales se enfocaron en an√°lisis de p√©rdidas durante la cosecha y post cosecha debido a plagas, incluyendo tambi√©n an√°lisis de los resultados de las escuelas de campo para agricultores (ECA). La participaci√≥n en las ECA aument√≥ en promedio un 13 por ciento los rendimientos agr√≠colas y 19 por ciento las ganancias netas, con impactos positivos en el medioambiente simult√°neamente. Adem√°s, las ECA probaron ser efectivas para la promoci√≥n de pr√°cticas de manejo de plagas, aunque con heterogeneidad de resultados.

La categor√≠a adopci√≥n de tecnolog√≠as incluye aquellos programas tales como la incorporaci√≥n de variedades mejoradas de semillas, cambios de pr√°cticas de producci√≥n e inversi√≥n en irrigaci√≥n. Estos programas suelen estar limitados tanto por fallas de mercados, tales como informaci√≥n asim√©trica respecto a las necesidades de los productores y fallas de mercado. Se rev√© as√≠ el programa de fertilizantes Guatemala del a√Īo 2000, que implic√≥ un subsidio para la compra de los mismos a ser empleados en el ma√≠z y frijol. Sin embargo, dado que la aplicaci√≥n del producto fue ineficiente, el resultado final fue que, en promedio, la implementaci√≥n del programa redujo los rendimientos de frijol, y en el ma√≠z los resultados no fueron significativos. Por su parte, el Programa Ambiental de El Salvador se realiz√≥ a partir de 2004 con el objetivo de mejorar la productividad y la conservaci√≥n de los suelos, mediante la diversificaci√≥n de la producci√≥n. La intervenci√≥n incluy√≥ el desarrollo de un plan de producci√≥n y entrenamiento en t√©cnicas nuevas, y mediante la identificaci√≥n de vecinos beneficiarios y no beneficiarios del programa. Encontraron entonces que existe una correlaci√≥n positiva la adopci√≥n de buenas pr√°cticas y la educaci√≥n, ingreso no agrario, diversificaci√≥n de cultivos, experiencia en el programa y acceso a los mercados. Similarmente, en Honduras el Proyecto de Manejo de Recursos Naturales en Cuencas se implement√≥ entre 2004 y 2009, con el objetivo de facilitar el acceso a la tecnolog√≠a para la diversificaci√≥n de cultivos y adopci√≥n de m√©todos de producci√≥n de agricultura sostenible. Se encontraron resultados positivos sobre el valor total de la producci√≥n de los beneficiarios.

Adem√°s, se comparten en el reporte los resultados que La Corporaci√≥n del Desaf√≠o del Milenio (MMC) ha obtenido en los pa√≠ses de Honduras y El Salvador a trav√©s de los acuerdos de inversi√≥n en la mejora de capacidades productivas de los peque√Īos agricultores. Los Servicios de Producci√≥n y Negocios en El Salvador, proveyeron servicios de apoyo t√©cnico y bienes a los productores, con efectos positivos en el uso de las tecnolog√≠as en las cadenas de producci√≥n de l√°cteos y horticultura. En Honduras, el proyecto de Capacitaci√≥n a Agricultores y Asistencia para el Desarrollo, tuvo efectos positivos en los ingresos de los productores beneficiados.

Dentro de la categor√≠a de acceso a la informaci√≥n, tal como hemos cubierto en nuestro sitio con anterioridad, los autores reportan la importancia de incluir Tecnolog√≠as de Informaci√≥n y Comunicaci√≥n como forma de bajo costo de mejorar la productividad. Por ejemplo, en Per√ļ, investigadores del IFPRI distribuyeron tel√©fonos m√≥viles a productores durante la cosecha para distribuir informaci√≥n de mercado, con efectos positivos en los ingresos de los mismos. La categor√≠a de pagos directos, incluye aquellos proyectos de entrega de subsidios a los productores, usualmente mediante transferencias directas.

La √ļltima categor√≠a envuelve a los programas de Infraestructura Rural. Dentro de los mismos, se destaca el programa llevado a cabo en El Salvador analizando los efectos de subsidiar el acceso al servicio de energ√≠a el√©ctrica mediante bonos para la instalaci√≥n el√©ctrica de los hogares. La evaluaci√≥n de este programa se llev√≥ a cabo por autores del IFPRI, que encontraron que, en hogares que fueron subsidiados, los ni√Īos aumentaron la probabilidad e estudiar en casa, las mujeres aumentaron su empleo no agr√≠cola, y la contaminaci√≥n del aire en el interior de las viviendas disminuyo sustancialmente.

As√≠, el reporte nota que existen distintas formas de aplicar el gasto p√ļblico en intervenciones que incentiven la mejora de la productividad agr√≠cola, los ingresos de los productores y los est√°ndares de vida de la poblaci√≥n. Es fundamental, sin embargo, tener en claro de antemano cu√°les son los indicadores que se quieren afectar, para as√≠ dise√Īar las pol√≠ticas que mejor correspondan, dado que, como se puede observar, cada canal tiene efectos puntuales muy distintos.

Para obtener información más completa de los proyectos aquí detallados y otros más, se puede consultar el reporte completo en el siguiente enlace.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:https://www.flickr.com/photos/johndonaghy/5620941378/