Evaluación de Feed the Future en Guatemala
Source: USAID
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En el Portal de Seguridad Alimentaria para Am√©rica Central y el Caribe hemos cubierto la importancia de la inversi√≥n que la Agencia de Desarrollo Internacional de los Estados Unidos (USAID, por sus siglas en ingl√©s) ha realizado en la regi√≥n. En este marco, a principios del mes de junio, el Centro por Estudios Estrat√©gicos e Internacionales (CSIS por sus siglas en ingl√©s) ha puesto a disposici√≥n un reporte analizando el impacto del programa Feed the Future en Guatemala, que se acompa√Ī√≥ con evento del que particip√≥ el Secretario de la SESAN, German Gonzalez.

El reporte se√Īala varias √°reas problem√°ticas que truncan los esfuerzos de desarrollo en Guatemala. Por ejemplo, se identifican:¬† la situaci√≥n de marginalidad al acceso de servicios primarios de las comunidades ind√≠genas, la constante amenaza a los medios de vida rurales por desastres naturales y el cambio clim√°tico, problemas de sanidad alimentaria, altos niveles de corrupci√≥n en el sector p√ļblico e inestabilidad pol√≠tica, estructura fiscal ineficiente y desigualdad de la propiedad de los recursos.

El esfuerzo de Feed the Future (FtF) en el país se concentra alrededor de reducir la pobreza un 15 por ciento y la desnutrición crónica un 12 por ciento, en ciertas partes del altiplano occidental de Guatemala. La población en estas áreas es predominantemente indígena, alrededor de 1.6 millones de personas, lo que consiste a su vez en 10 por ciento de la población total del país.

Seg√ļn los datos del programa expresados en el documento, si bien Guatemala es el pa√≠s m√°s rico de los beneficiarios de la iniciativa FtF, los datos m√°s recientes muestran tasas de pobreza en crecimiento. En 2014 el 60 por ciento de la poblaci√≥n viv√≠a en situaci√≥n de pobreza, frente al 51 por ciento de 2006. Este crecimiento tambi√©n fue acompa√Īado por el de las tasas de extrema pobreza. Guatemala tambi√©n tiene una de las distribuciones m√°s desiguales de riqueza, el quintil superior concentraba en 2014 casi el 60 por ciento de los ingresos totales, mientras que el quintil m√°s pobre s√≥lo retiene el 3 por ciento. La batalla Guatemala enfrenta respecto a la desnutrici√≥n cr√≥nica ha sido abordada en detalle en nuestro sitio, con el hecho de que el costo de la canasta b√°sica alimenticia se mantenga en constante crecimiento, representando en la actualidad casi el 70 por ciento de la l√≠nea de pobreza extrema, aportando al problema. Como respuesta, se implement√≥ en su momento el Plan Hambre Cero, resultados que discutimos recientemente en nuestro blog.

El programa FtF se implementó en 2010 en Guatemala, con una estrategia que cubriría entre 2011 a 2015. Los objetivos se estructuraron a alrededor de un plan de desarrollo agrícola regido por el mercado, la prevención y tratamiento de la desnutrición, y la mejora de la asistencia humanitaria y las redes de seguridad social. La estrategia multianual, delineó los reajustes programáticos del plan 2010 mediante el enfoque en el desarrollo de las cadenas de valor para el café y las hortalizas, la integración de intervenciones de salud para mejorar la nutrición y la mejora de las instituciones de gobernanza a nivel municipal.

El portfolio de las actividades desarrolladas por FtF es cuantioso y complejo. El nodo de desarrollo de cadenas de valor agrícolas así se enfocó en actividades de exportación de cultivos agrícolas no tradicionales, desarrollo de mejores varietales de frijol y mejoramiento del cultivo de café. Las intervenciones de productividad también incluyeron el establecimiento de centros de elaboración de textiles en base a lana local, así como la producción de fertilizante en base a los desperdicios del café.

Las actividades de integraci√≥n de nutrici√≥n y salud se estructuraron alrededor del enfoque de las ventanas de los mil d√≠as, que abarca intervenciones materno-infantil, desde el embarazo hasta los primeros 2 a√Īos de vida del ni√Īo. Espec√≠ficamente, se desarrollaron tres programas de salud: Nutri-Salud que brind√≥ asistencia t√©cnica al Ministerio de Salud P√ļblica para la capacitaci√≥n del recurso humano; FANTA, que facilitaba la incorporaci√≥n de intervenciones de nutrici√≥n dentro de los procesos de planificaci√≥n y presupuesto nacionales; y SPRING, con foco en actividades de cambio de comportamiento nutritivos o pr√°cticas agr√≠colas. Adem√°s, se realizaron actividades de refuerzo de las capacidades de gobernanza y empoderamiento local a trav√©s de Nexos Locales, y capacitaci√≥n al sector privado para la comercializaci√≥n de tecnolog√≠a agr√≠cola a peque√Īos campesinos.

As√≠, se han obtenido ciertos √©xitos dentro de los resultados del programa. En el a√Īo 2016, el valor total de las ventas en el sector del caf√©, atribuido a proyectos dependientes de FtF fue casi de 32 millones de d√≥lares. En la misma vena, ventas de hortalizas, similarmente, superaron los 15 millones, representando un aumento del 150 por ciento respecto a la temporada anterior. Estimaciones de los efectos en el mercado laboral indican que se generaron 20.000 nuevos trabajos como consecuencia de estos programas, y dentro del campo de la nutrici√≥n casi un cuarto mill√≥n de ni√Īos fueron beneficiarios de las intervenciones de nutrici√≥n.

El reporte finaliza con una serie de recomendaciones, tanto para el gobierno de los Estados Unidos como para Guatemala. Para los representantes de los Estados Unidos, se recomienda invertir en la educaci√≥n financiera, aprovechar inversiones del gobierno de Guatemala y expandir las estrategias de focalizaci√≥n: incorporando diversificaci√≥n de medios de vida fuera de la agricultura; hogares pobres sin activos por lo que no pueden participar en las cadenas de valor; mejor an√°lisis de las necesidades de las comunidades inseguras alimentariamente. Al gobierno de Guatemala, por su parte, se sugiere aumentar la inversi√≥n en programas de salud p√ļblica y redes de seguridad social, crear un servicio permanente de extensi√≥n agr√≠cola con investigaci√≥n agropecuaria, y participar del Fondo de seguro contra riesgos de cat√°strofe de la regi√≥n del Caribe para mejorar la respuesta ante cataclismos. Finalmente, a ambos gobiernos se les recomienda establecer objetivos m√°s realistas para los objetivos de desarrollo, aumentar la transparencia en el financiamiento y seguimiento de los programas, expandir el √©nfasis y la nutrici√≥n y la sanidad alimentaria, expandir esfuerzos de reforzamiento de la sociedad civil para obtener mejor responsabilidad en la distribuci√≥n de intervenciones.

Por m√°s detalle, se puede consultar el reporte completo en el siguiente enlace.

Escrito por Florencia Paz

Crédito de la foto:USAID