Panorama de la SAN en Latinoamérica
Source: flickr user: AmslerPIX
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Regiones de Am√©rica Latina est√°n afectadas por la triple carga de la desnutrici√≥n, con altas tasas de desnutrici√≥n, inseguridad alimentaria y obesidad simult√°neamente. Sin bien existen grandes avances en la lucha contra las dos primeras, la incidencia del sobrepeso es creciente. En el Panorama de la Seguridad Alimentaria y Nutricional de 2016 publicado a principios de este a√Īo, la Organizaci√≥n Panamericana de la Salud y la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Alimentaci√≥n y la Agricultura realizan un an√°lisis de las causas y evoluci√≥n de estas aflicciones en la regi√≥n.

Una de las principales realidades observadas es que a nivel hogar han cambiado los patrones de alimentaci√≥n, con el incremento del acceso a alimentos industrializados con alto contenido cal√≥rico y bajo valor nutricional, en detrimento de alimentos frescos para preparaci√≥n dom√©stica. Los expertos se√Īalan esto como consecuencia del crecimiento econ√≥mico, donde se dieron simult√°neamente mayor industrializaci√≥n del sector alimenticio y cambios estructurales en el mercado laboral, lo que afect√≥ la dimensi√≥n dom√©stica de los hogares.

Para poder realizar un estudio exhaustivo, el reporte analiza entonces cada una de las dimensiones de la SAN por separado. La primera dimensión, la Disponibilidad de Alimentos implica la existencia suficiente de los mismos, por lo tanto, aborda aspectos de la producción agroalimentaria y el comercio internacional. En la región, la producción de alimentos es suficiente, aunque se requiere incluir tecnologías para garantizar la sostenibilidad medioambiental, así como la mitigación y adaptación al cambio climático. Políticas de diversificación de producción familiar son unas de las mejores herramientas para conseguir este objetivo.

La regi√≥n est√° integrada al comercio agroalimentario con un claro perfil de exportador neto, en 2015 se exportaron casi 204 mil millones de d√≥lares, e importaron 77 mil millones. En Guatemala, las exportaciones agroalimentarias para 2015 representaron casi 5000 millones de d√≥lares, mientras que las importaciones fueron 2500 millones. Similarmente, en Honduras las exportaciones e importaciones agroalimentarias fueron 2500 y 1500 millones de d√≥lares respectivamente. Haciendo m√°s detalle en la disponibilidad de grupos de alimentos en gramos por d√≠a por persona, se observa que, por ejemplo, a nivel mundial el promedio de gramos de cereales diarios por persona es de 400, mientras que en Guatemala, Honduras y El Salvador es de 350. Estos tres pa√≠ses tambi√©n muestran dr√°sticas deficiencias en el acceso a prote√≠na animal, frutas y verduras, con alta disponibilidad de az√ļcares y legumbres, muy por arriba del promedio mundial sobre todo para los carbohidratos simples (az√ļcares). Pol√≠ticas que afectan esta dimensi√≥n se refieren a aquellas de promoci√≥n de diversificaci√≥n de la producci√≥n de alimentos y aquellas que afectan los reg√≠menes de aduanas que afectan las importaciones.

El Acceso a los Alimentos conforma la segunda dimensi√≥n, y se refiere a la capacidad de un hogar de comprar, producir y adquirir los alimentos necesarios. Esta dimensi√≥n est√° entrelazada con la pobreza y la desigualdad. Si bien las tasas de desempleo en Centroam√©rica son bajas, existen grandes brechas en la participaci√≥n laboral de hombres y mujeres. En el √°rea rural de El Salvador, Honduras y Guatemala, estas diferencias son mayores, se observa que pr√°cticamente la totalidad de los hombres participan del mercado laboral, mientras que la tasa de participaci√≥n femenina ronda apenas por arriba del 30 por ciento; aunque la misma aument√≥ casi un 10 por ciento entre 2005 y 2014 en Honduras. En la regi√≥n se observa una leve apreciaci√≥n de los salarios medios reales, acompa√Īando los crecimientos nacionales pero la capacidad adquisitiva de los hogares se encuentra limitada por el aumento de los precios, en Guatemala durante 2016 la inflaci√≥n alimentaria ha rondado el 10 por ciento mensual.

La pobreza tiene una gran incidencia en la región, datos de 2014 para El Salvador, Honduras y Guatemala la notan en un 42, 74 y 68 por ciento respectivamente, mientras que la pobreza extrema se registra en un 12, 50 y 46 en dichos países. América Latina se destaca por sus altas tasas de desigualdad, y lamentablemente, los países de Centroamérica no son excepción. En Honduras, Guatemala y El Salvador, el 20 por ciento más pobre de la población no acumula el 5 por ciento de los ingresos nacionales, mientras que el más rico, acumula el 50 por ciento de los mismos en El Salvador y el 60 en los otros dos países. Un análisis del costo de producción de los alimentos muestra que, en Guatemala, producir verduras es mucho más caro relativamente que bebidas azucaradas. Así, las políticas sugeridas en esta dimensión se enfocan en mejorar los ingresos de los hogares, con énfasis en la utilidad de las transferencias monetarias y programas sociales de distribución.

La tercera dimensi√≥n est√° constituida por la Utilizaci√≥n de los Alimentos, lo que es la habilidad para transformar los mismos y obtener buena calidad alimentaria afectando las condiciones alimentarias y la salud de los individuos. En esta dimensi√≥n se aborda la problem√°tica de la desnutrici√≥n desde una perspectiva de la preparaci√≥n y selecci√≥n de los alimentos a consumir. Como hemos abordado previamente, los pa√≠ses de la regi√≥n tienen graves problemas de desnutrici√≥n cr√≥nica, estim√°ndose que para 2025 la tasa en Centroam√©rica de la desnutrici√≥n cr√≥nica baje hasta el 11 por ciento, afectando 1.7 millones de ni√Īos. Por otro lado, la prevalencia de la obesidad en menores de 5 a√Īos tambi√©n est√° creciendo, en El Salvador, Honduras y Guatemala oscila alrededor del 5 por ciento, aunque por debajo del promedio latinoamericano. La desnutrici√≥n es una enfermedad de la pobreza, observ√°ndose en Guatemala y el Salvador, el 66 y el 31 por ciento de los ni√Īos del quintil m√°s pobre del ingreso sufren de la desnutrici√≥n cr√≥nica, muy por arriba de los niveles observados en el 20 por ciento de los hogares m√°s ricos. Como contracara, se observa que las tasas de obesidad infantil son m√°s altas en los sectores m√°s ricos de la sociedad.

En los √ļltimos 15 a√Īos, las ventas en miles de toneladas de alimentos ultra procesados aumentaron casi un 50 por ciento en Am√©rica Latina, contrastado con el 2.3 por ciento de Am√©rica del Norte. En Guatemala, este crecimiento fue del 25 por ciento. Esto implica que al menos, el cambio de dieta acompa√Ī√≥ a los cambios de las tasas de obesidad. Las pol√≠ticas que pueden afectar esta dimensi√≥n son aquellas que se refieren a la mejora de las condiciones sanitarias de la poblaci√≥n, as√≠ como de la salud nutricional, incluyendo la bio-fortificaci√≥n de alimentos y la educaci√≥n de la SAN.

La √ļltima dimensi√≥n es la Estabilidad de las dimensiones anteriormente descriptas, que implica la garant√≠a en todo momento de que las anteriores dimensiones sean cubiertas para todos los hogares. En esta dimensi√≥n, se analiza la situaci√≥n de los recursos naturales, as√≠ como los efectos del cambio clim√°tico y la vulnerabilidad a emergencias naturales. Adem√°s, tambi√©n se incluye las p√©rdidas y desperdicios de los alimentos. En Am√©rica Latina, la gran mayor√≠a de estas se lleva a cabo durante la etapa de producci√≥n y post-cosecha.¬† As√≠, las pol√≠ticas relevantes se concentran alrededor de la respuesta y mitigaci√≥n al cambio clim√°tico, as√≠ como la gesti√≥n de los recursos naturales y la reducci√≥n de las p√©rdidas y desperdicios de alimentos. Finalmente, el documento realiza una recomendaci√≥n final, analizando pol√≠ticas de iniciativas para la promoci√≥n de la alimentaci√≥n sustentable.

Por m√°s detalle, se puede consultar al documento en su totalidad en el siguiente enlace.

Escrito por Florencia Paz. 

Crédito de la foto:flickr user: AmslerPIX