Precios estables de granos básicos, con amenazas climáticas
Source: European Commission
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La época previa a la cosecha de Primera, suele ser un período de alto riesgo de escasez de alimentos para los hogares vulnerables a la inseguridad alimentaria en Centroamérica. Las últimas proyecciones indicaron que en general se espera una situación favorable, excepto a los hogares en el Corredor Seco, donde algunos pueden mostrar daños a sus cultivos y falta de abastecimientos. Se han puesto a disposición dos nuevos documentos realizando el seguimiento y pronóstico de los aspectos relativos a la seguridad alimentaria recientemente.

El Boletín Mensual número 49 del Reporte Regional de Mercados de Granos Básicos para el mes de junio, elaborado por FEWSNET dentro de la Red Regional de Mercados, describe que, a mayo, la disponibilidad de granos se encontraba aún presente en los mercados con estabilidad de precios, pero se espera que en los siguientes meses hasta agosto se reporte un aumento de los mismos. En la región se esperan lluvias normales y por arriba de lo normal hasta noviembre, lo que es auspicioso para los resultados de la Primera. Se teme exceso de lluvia, dado que puede estar correlacionado con daños frutos de plagas y enfermedades al combinarse con altas temperaturas.

En Guatemala si bien hubo estabilidad en los precios de maíz blanco y frijol negro, se observó un leve aumento en los de frijol rojo y arroz. Esto se debe a que aún estaba entrando grano de la cosecha de Apante en maíz y frijol negro, pero el aumento de la demanda externa del frijol rojo afectó sus precios. Al comparar con la situación al año anterior, los precios disminuyeron para el maíz blanco gracias a los rendimientos de la cosecha de 2015-2016, pero aumentaron para ambos tipos de frijol. Se espera que los precios del maíz aumenten sin embargo hasta agosto, debido a la reducción en los abastecimientos previo cosecha, sin embargo, la entrada de producto desde México podría mitigar la severidad de dicho aumento. Similar comportamiento se espera para los precios de ambos tipos de frijol, pero se mantendrían por debajo de los promedios del último quinquenio.

Los precios del maíz y frijol rojo en El Salvador mostraron estabilidad en lo que va del año, pero son mucho más bajos que el valor del año anterior y del promedio de los últimos cinco años, gracias a la recuperación de la producción del año pasado. El frijol rojo se sustenta en parte gracias a producto importado de Nicaragua y Honduras, que también vieron mejoras en los rendimientos de las últimas cosechas. También se prevé aumento de los precios para maíz blanco y frijol rojo, debido a la misma merma de los inventarios, en conjunción con una caída de las importaciones de producto de países vecinos.

La información de los mercados se complementa en Guatemala con el pronóstico de la SAN hasta agosto de este año. Este documento se ha publicado como fruto del Sistema de Alerta Temprana establecido en el Plan de Respuesta al Hambre Estacional. Si bien la perspectiva climática es positiva para el país, la región del occidente podría recibir lluvias por arriba de lo normal, y acumulados por debajo de lo normal, y con una extensión de la canícula para zonas del oriente. En esta región, dentro del Corredor Seco, se prevé que la canícula se extienda 20 a 30 días hasta fines de julio. Se espera sin embargo que a mediados de agosto se incrementen las lluvias, al entrar en el periodo lluvioso hasta noviembre.

En cuanto a la capacidad de acceso a los alimentos, la canasta básica ha tenido un leve aumento en lo que va del año, aunque incrementó un 11 por ciento en lo que respecta al año pasado. Estos cambios son además mayores que los de los ingresos medios, por lo que la canasta básica se mantiene mes a mes menos asequible. Al momento, el salario mínimo sólo cubre menos del 70 por ciento de la canasta básica alimentaria.

A junio de 2017, el Ministerio de Salud 4.900 casos de desnutrición aguda en menores de 5 años en lo que va del año, por debajo de los datos obtenidos en los últimos dos años, aunque hubo problemas administrativos que limitaron las tasas de notificación, por lo que no se tiene un número final de casos. Desde el gobierno, se ha llevado a cabo asistencia alimenticia a 182.738 familias vulnerables, esto es porque tienen niños con desnutrición aguda o se encuentran en inseguridad alimentaria directamente. Además, se ha planificado raciones de alimentos para 9.328 familias con niños con desnutrición aguda para el próximo trimestre.

Hogares del Corredor Seco que han observado reducción de sus rendimientos en las últimas cosechas se encuentran en especial riesgo. Se estima que para fines de julio hogares del Oriente y Occidente acabaron con sus reservas de granos que en general son comprados, pero que además dado que la oferta de trabajo jornalero se ha reducido, los ingresos acompañantes también son menores. La próxima cosecha en el Oriente se dará en septiembre, mientras que los hogares del Occidente deberán esperar hasta fines de 2017 o principios de 2018.

Por más información detallada sobre la evolución de los mercados, se puede acceder al Boletín Mensual número 49 del Reporte Regional de Mercados de Granos Básicos aquí. Para consultar por más detalles sobre la situación en Guatemala, se puede encontrar el Pronóstico de Seguridad Alimentaria y Nutricional en el siguiente enlace.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:European Commission