Las tecnologías de la información y comunicaciones en el ámbito rural
Source: USAID Guatemala
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Las tecnolog√≠as de la informaci√≥n y las comunicaciones (TICs) han sido herramientas vitales para el desarrollo rural, siendo empleadas en una diversa colecci√≥n de intervenciones, desde salud, educaci√≥n, entrenamiento y divulgaci√≥n de informaci√≥n clim√°tica. En nuestro portal, hemos presentado espec√≠ficamente trabajos del IFPRI para la diseminaci√≥n de informaci√≥n sobre nutrici√≥n y salud de los cultivos mediante TICs en las escuelas en Per√ļ, as√≠ como el uso de las TICs por parte del BID en el √°mbito del gasto p√ļblico. El Banco Mundial ha recopilado sus aportes en la tem√°tica en la edici√≥n actualizada del reporte ICT IN AGRICULTURE Connecting Smallholders to Knowledge, Networks, and Institutions (TICs en la Agricultura: Conectando peque√Īos productores al conocimiento, redes e instituciones).

Las TICs incluyen cualquier dispositivo, herramienta o aplicación que permite el intercambio de datos mediante interacción o transmisión. El término, así, abarca desde radiotransmisores, imágenes satelitales, teléfonos móviles, hasta transferencias electrónicas de dinero. Los costos decrecientes para su accesibilidad y la gran capacidad de adaptación a distintos problemas han permitido que las TICs hayan permeado en regiones muy pobres del mundo. Con estas herramientas, las necesidades de los productores pueden ser cubiertas de forma más fácil, rápida y exacta.

A trav√©s de todo el documento se analizan distintos casos de estudio alrededor del mundo, demostrando las diferentes aplicaciones de las TICs para responder a problem√°ticas de la agricultura moderna. Adem√°s de los impactos directo sobre la productividad agr√≠cola, las TICs han servido para ampliar el acceso de los peque√Īos productores a servicios de informaci√≥n y conocimiento, servicios financieros y tambi√©n facilitar la organizaci√≥n del productor y cooperativas. Las TICs tambi√©n se han empleado para evaluar los mercados y las cadenas de valor. ¬†Un ejemplo es el manejo del riesgo, as√≠ como la mejora de la trazabilidad de los alimentos y por la sanidad alimentaria. Adem√°s, las TICs probaron ser √ļtiles para la provisi√≥n de servicios p√ļblicos, dado que sirven para reforzar la gobernanza mediante la participaci√≥n ciudadana, pero tambi√©n para el manejo de las tierras y bosques.

En El Salvador, se está llevando a cabo un proyecto financiado por la Fundación para la Innovación Tecnológica Agropecuaria, donde se facilita el acceso a información a productores que no cuentan con acceso a una computadora, pero sin embargo existe en la zona más de 50 teléfonos móviles cada 100 habitantes. El programa entonces brinda información mediante telefonía móvil, donde cada productor paga por la llamada realizada, recibiendo a cambio información sobre los mercados. Al momento, el programa tiene 600 suscriptos.

En Guatemala, se est√° aplicando el software Farmforce en la cooperativa Adisagua, desarrollado por la Fundaci√≥n Syngenta para la Agricultura Sustentable y el Gobierno de Suiza, para el manejo de la producci√≥n y trazabilidad en la cadena de suministro. El software se emplea mediante telefon√≠a m√≥vil y presenta informaci√≥n actualizada en tiempo real de cosechas, etapas fenol√≥gicas y auditorias. Los usuarios var√≠an desde peque√Īos productores hasta cooperativas, agronegocios y procesadores, cada uno empleando el software con motivos y necesidades diferentes. El software permite, por ejemplo, acceder a certificaciones dado que recoge informaci√≥n sobre la trazabilidad del producto, y adem√°s, facilita a los productores seguir los requerimientos de dichas certificaciones. La informaci√≥n se transfiere f√°cilmente entre los distintos usuarios, llegando entre el campo a la oficina central en menos de una hora.

Las TICs son de especial utilidad en marcos p√ļblicos-privados, dada la combinaci√≥n de fondos y uso estimado. En Honduras, se est√° haciendo empleo de las TICs para el uso del manejo de riesgo, mediante la asociaci√≥n entre empresas de seguros y la agencia nacional meteorol√≥gica. Con la informaci√≥n meteorol√≥gica, las aseguradoras son capaces de desarrollar contratos de seguros indexados para los productores.

La influencia de las TICs en la capacidad de seguimiento del producto durante la cadena de suministro es fundamental. En Guatemala, a fines de los a√Īos 90, la falta de trazabilidad decim√≥ la producci√≥n de frambuesas, dado que ante un brote de Cyclospora no se pudo identificar a los productores responsables y se neg√≥ la entrada de todo producto proveniente del pa√≠s. La trazabilidad es de alta importancia tambi√©n para el caso de productos premiums en el mercado, tales como org√°nicos o con certificaciones especiales.

En Centroamérica también se están aplicando las TICs para el manejo y administración de las tierras. Los registros catastrales y de tierras se están computarizando y enlazando electrónicamente, y en Honduras y El Salvador, una sola agencia gubernamental está encargada del mapeo, el desarrollo de estándares de adjudicación, los levantamientos de tenencia, la registración de las tierras y coordinación de políticas. Tanto El Salvador como Honduras, cuentan con experiencias exitosas donde las TICs fueron desarrolladas por las mismas organizaciones que las aplicaron, específicamente para el uso y acceso a información geoespacial.

Dado que el uso de TICs para la administraci√≥n de tierras requiere de un gran gasto en infraestructura y capital humano del sector p√ļblico, es fundamental contar con fuentes de financiamiento sostenibles previo a su dise√Īo. Es clave entonces poder dise√Īar agencias autosuficientes, en El Salvador espec√≠ficamente se han planificado que las agencias de administraci√≥n de la tierra sean entonces aut√≥nomas y autofinanciadas, pero todav√≠a no se cuenta con resultados concretos al respecto.

Aunque el reporte es un trabajo profundo sobre los distintos caminos en que se pueden aplicar las TICs en el ámbito agrícola y del desarrollo rural, en este blog, sólo hemos resaltado algunos relacionados con Centroamérica. Por más detalles conceptuales y sobre otras experiencias, se puede consultar el documento completo, en inglés, en el siguiente enlace.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:USAID Guatemala