Buenos pronósticos agrícolas para Centroamérica
Source: Flickr User: snordq
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Por primera vez en los últimos años, se espera que hasta septiembre de 2018, tanto Honduras como El Salvador se encuentren en inseguridad alimentaria aguda “Mínima” (Fase 1, CIF), así reporta la Actualización de Monitoreo Remoto de febrero de 2018. Los resultados positivos acumulados de las últimas cosechas en conjunción con la distribución de ayuda humanitaria se identifican como los principales responsables. En Guatemala, por su parte, los hogares en el centro del país se encuentran a febrero de 2018, en Fase de Inseguridad Alimentaria Acentuada (Fase 2, CIF) según la Perspectiva de Seguridad Alimentaria hasta septiembre de 2018.

En El Salvador y Honduras, durante fines de 2017 y enero de 2018, se recibieron precipitaciones por arriba de lo normal en la región, lo que benefició la acumulación de agua en la cuenca Atlántica, aunque afectó negativamente a los productores que se encontraban en plena cosecha Postrera y siembra de Apante. El corte de café también ha sido afectado por las lluvias, dado que la irregularidad de las mismas ha influido en la maduración del cultivo. La salida de la Niña implica que se espera a junio lluvias normales con buenas expectativas para la Primera.

Se espera así que los resultados totales de las cosechas para 2018/2019 en Honduras sean similares a los de la última temporada. Los pronósticos son de 15 millones de quintales de maíz, 3 millones de frijol, 1.8 de arroz, y 0,6 de sorgo. Desde la Secretaria de Agricultura por su parte, se reporta buena evolución para las cosechas de Postrera.

Los precios de frijol en Tegucigalpa marcaron un leve incremento durante los últimos meses de 2017 con una caída a enero de 2018. Los resultados de enero para el frijol de 2018, sin embargo, fueron casi un 25 por ciento más altos que los observados un año anterior, y un 18 por ciento más altos que el promedio de los últimos cinco años. Esto se estima que se debe a especulación comercial. El maíz por su parte mostró una muy leve caída para fines de 2017, con una pequeña alza a enero de 2018, y nuevamente, estos se marcaron levemente mayores a los observados un año atrás, pero aún más bajos que los del promedio de los últimos 5 años. La relativa estabilidad del maíz en la región se debe a suministros eficientes de los inventarios y buen flujo entre mercado y zonas de producción. Se espera que, una vez que entre producto de Apante, los precios caigan levemente para ambos granos.

En El Salvador, se estima que los resultados de la temporada de 2017/2018 hayan superado levemente los ya altos resultados de la última cosecha, alcanzando 26.5 millones de quintales de granos básicos. Los precios del frijol rojo en San Salvador se mostraron también con una muy leve caída en los últimos meses de 2017 y una pequeña subida en enero de 2018, en este caso los valores observados son menores tanto a los del año pasado, así como al promedio de los últimos 5 años. Para el maíz, se observa estabilidad en los últimos 5 meses, con valores a enero de 2017 un 11 por ciento más alto que los del año anterior, pero un 23 por ciento menores al promedio de los últimos 5 años. El reporte identifica las mismas causas para la estabilidad de maíz que en el caso de Honduras (eficiencia en la distribución entre mercados y zonas de producción).

Gracias a las consistentes buenas cosechas y oportunidades de generación de ingresos, se espera que los hogares en el corredor seco, tanto en Honduras como El Salvador se encuentren con baja inseguridad alimentaria. Sin embargo, se teme que si algunos hogares hayan tenido problemas con las cosechas, entren en fase de inseguridad alimentaria aguda “Estrés” (Fase 2, CIF) en mayo, cuando sus reservas alimentarias se agoten y la demanda de empleo laboral caiga.

En Guatemala, por su parte, los resultados de las cosechas de granos básicos se calcularon como promedio, lo que permite a los hogares, por primera vez en los últimos 4 años, contar con suficientes reservas hasta marzo. Se clasifica así Guatemala en fase de inseguridad alimentaria aguda “Mínima” (Fase 1, CIF) con casos puntuales del corredor seco en “Estrés” (Fase 2, CIF).Las lluvias de fines de enero provocaron pérdidas localizadas de maíz y frijol, en la zona productora de Apante, pero no se espera que hayan sido significativas, por lo que estima que los resultados sean promedios. En lo que respecta las siembras de la Primera, se espera que den inicio en marzo-mayo, dado que se pronostica un inicio normal de la temporada de lluvias, con acumulados hasta mayo por arriba de lo normal, incluido el corredor seco.

La disponibilidad de granos básicos en los mercados nacionales es buena, gracias a la producción doméstica y buenos inventarios. Los precios del maíz se esperan que continúen bajos, aunque afectados por la tendencia estacional hasta que salgan los resultados de la Primera. Similarmente, se espera que los precios del frijol se mantengan bajos en marzo gracias a entrada del producto de Apante, con un leve aumento estacional hasta agosto cuando se empieza a contar con los resultados de la Primera. Aún así, muchos hogares del corredor seco se encuentran todavía endeudados, por lo que requieren mayor tiempo para su recuperación. Otra población vulnerable es aquella conformada por los individuos que no cuentan con tierra propia para autoabastecimiento, por lo que dependen completamente de la compra de granos para su seguridad alimentaria. Este grupo también se espera que se encuentre beneficiado por tendencias a la baja de los precios de los granos básicos y buena demanda de empleo temporal.

Así, los distintos reportes para la región marcan pronósticos de inseguridad alimentaria se prevén positivos, aún bajo las tendencias estacionales típicas. Esto es hogares con suficientes inventarios o acumulados de ingresos temporales, para proveerse hasta que empiece la cosecha de la Primera y sin extremos climáticos.

Por más detalles en poblaciones geográficas de interés, se puede consultar la Perspectiva de Seguridad Alimentaria para Guatemala en el siguiente enlace, o la Actualización de Monitoreo Remoto para Honduras y El Salvador, aquí.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:Flickr User: snordq