Políticas agropecuarias bajo DR-CAFTA
Source: Flickr user: Alan Ramirez Zelaya
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En 2006 entr√≥ en vigencia el tratado de libre comercio entre los pa√≠ses de Centroam√©rica, Rep√ļblica Dominicana y los Estados Unidos (DR-CAFTA). Este tratado es un instrumento de desgravaci√≥n gradual de productos agr√≠colas, algunos de los cuales se encontrar√°n completamente desgravados para 2024. Tomando como marco contextual el DR-CAFTA, desde el BID, se ha publicado el documento ‚ÄúPol√≠ticas agropecuarias y liberalizaci√≥n comercial en Centroam√©rica‚ÄĚ, donde se analizan los efectos a nivel econ√≥mico de la implementaci√≥n de dicho tratado.

La primera observación que los autores realizan es que, si bien los índices de producción han aumentado, los países no han diversificado significativamente su cartera de exportaciones. La tasa de crecimiento del valor agregado agrícola aumentó en promedio del 2,6 por ciento en 2000 y 2005 a 3,5 por ciento entre 2006 y 2014. En Guatemala, Honduras y El Salvador, dicha tasa en particular creció respectivamente del 3,1 al 3,3 por ciento; 2,7 al 4,2 por ciento y 1,3 al 2,1 por ciento respectivamente. De forma similar, la tasa de crecimiento del valor agregado por trabajador en Guatemala pasó de ser -1,7 por ciento a 1,3 por ciento, en Honduras de 4,4 a 4,7 por ciento y en El Salvador de 2,4 a 3,4 por ciento.

Los autores advierten que el sector agrícola se realineó hacia fines de exportación en la mayoría de los países. La proporción de exportaciones sobre la producción agrícola aumentó en Guatemala del 38,9 por ciento al 49,3 por ciento y en Honduras del 75,5 por ciento al 95,3 por ciento. Sin embargo, en El Salvador cayó del 18,1 al 16,3 por ciento.

No existe un patrón tan claro en el flujo de las importaciones a los países de la región. Si bien, luego del tratado la tasa de crecimiento de las importaciones agrícolas aumentó en Honduras de un 4,6 a 7,2 por ciento, la misma disminuyó en El Salvador de un 8,6 a un 5,3 por ciento y en Guatemala de un 9,3 a un 7,9 por ciento.

Los autores identifican adem√°s productos sensibles, que son aquellos importantes respecto a la producci√≥n nacional y vulnerables a las importaciones desde los Estados Unidos. Esto provoca que, dentro de DR-CAFTA el proceso de desgravaci√≥n sea m√°s gradual que para otros bienes. Se identificaron como productos sensibles a el arroz, el ma√≠z blanco, los l√°cteos, el az√ļcar, la carne bovina, la carne porcina y la carne de ave. Los autores observan que bajo el DR-CAFTA, la participaci√≥n del az√ļcar en la cartera de exportaciones aument√≥ en El Salvador y Guatemala, acompa√Īado con una ca√≠da de la participaci√≥n del caf√©. En Honduras, el caf√© se ha vuelto m√°s importante, representando el 40 por ciento de las exportaciones. En cuanto a las importaciones, se observaron aumentos post tratado, en la participaci√≥n del ma√≠z, y arroz en los tres pa√≠ses del tri√°ngulo norte.

En el reporte se realizan estimaciones sobre los efectos a nivel economía de la aplicación del DR-CAFTA, notando que los principales beneficiarios serían los consumidores finales, dado que se elimina la protección y se abre la economía a mayor flujo de bienes a un menor precio. Por otro lado, la pérdida de dicha protección implica para los productores que deben aumentar su productividad para poder competir con el ingreso de bienes importados bajo DR-CAFTA. Las estimaciones de los autores apuntan a pérdidas regionales en un rango de mil millones de dólares si los productores no son capaces de adaptar su matriz productiva a este nuevo marco de comercio.

As√≠, varios pa√≠ses de la regi√≥n han volcado su apoyo hacia los productores agropecuarios para reforzar su posici√≥n y mejorar la productividad de los mismos ante el nuevo escenario. En el portal hemos analizado previamente las experiencias previas del gasto p√ļblico en intervenciones para mejorar la productividad. En Guatemala, previo al tratado, el apoyo a los productores solo se manifestaba mediante precios. Luego del tratado, se han implementado programas de servicios generales, tales como de infraestructura e inspecci√≥n, que representan hasta un 10 por ciento del apoyo agr√≠cola a 2011.

En cuanto a los productos sensibles, se observa que en general mantienen una tasa de protecci√≥n alta en la regi√≥n. Honduras ha ido disminuyendo las tasas de protecci√≥n nominal para la mayor√≠a de los productos luego de entrar en DR-CAFTA, excepto ma√≠z, arroz y az√ļcar. Similarmente, en Guatemala no se ha disminuido la protecci√≥n a la leche y l arroz, pero s√≠ en el pollo y ma√≠z. En El Salvador, por su parte, se disminuy√≥ la protecci√≥n al arroz y leche, en parte dada la dependencia del consumo interno a las importaciones de los mismos. Sin embargo, la protecci√≥n del ma√≠z aument√≥ en El Salvador, que se entiende se debe a la importancia de este producto en la supervivencia de los peque√Īos productores.

Para mantener la producci√≥n de los bienes sensibles ante el esquema de desgravaci√≥n, es necesario aumentar la productividad de los mismos. Simulaciones de los autores, por ejemplo, estiman que Honduras deber√≠a aumentar en un 25 por ciento la productividad de los cultivos de arroz y un 9 por ciento para el az√ļcar. El Salvador, por su parte, necesita aumentar la productividad del arroz en un 1 por ciento y la del ma√≠z en un 6. En Guatemala, s√≥lo ser√≠a necesario aumentar la productividad del arroz en un 3 por ciento.

Tomando en cuenta estos resultados, los autores proceden a realizar sugerencias de pol√≠ticas p√ļblicas para abordar y proteger dichos productos. Pol√≠ticas de reconversi√≥n productiva implican cambios y modernizaci√≥n en el sector, mientras que las de reforzamiento se refieren a mayor flujo de apoyo directo y las de mantenimiento sugieren seguir con los mismos esquemas. As√≠, en Honduras, se recomiendan pol√≠ticas de reconversi√≥n productiva en el az√ļcar, reforzamiento en el pollo y arroz y mantenimiento en la producci√≥n de leche y ma√≠z. En El Salvador, se recomienda la reconversi√≥n del ma√≠z, reforzamiento de la leche y pollo y mantenimiento del arroz y az√ļcar. En Guatemala, la reconversi√≥n se dirigir√≠a hacia la producci√≥n de pollo, el reforzamiento a la de leche, con pol√≠ticas de mantenimiento en el arroz y ma√≠z.

Los autores realizan también un análisis de las sugerencias de expertos en el tema, en ámbitos de la educación, inversión en infraestructura e investigación y transferencias de la tecnología. Para leer la información recabada, así como cálculos detallados sobre cada uno de los temas anteriores, se puede consultar el documento en su extensión en el siguiente enlace.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:Flickr user: Alan Ramirez Zelaya