Cadenas de Valor Conscientes de la Nutrición
Source: Guillén Pérez, Flickr (https://goo.gl/Qt99tG)
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En el pasado, las discusiones sobre la seguridad alimentaria se han centrado generalmente en la cantidad de alimentos que la gente come más que la calidad. Sin embargo, las deficiencias de micronutrientes son cada vez más reconocidas como una grave amenaza para la salud y el desarrollo económico de las poblaciones de bajos ingresos. Como resultado, la nutrición está atrayendo cada vez más atención en la comunidad interesada en el desarrollo.

Las cadenas de valor alimentaria pueden desempeñar un papel importante en el aumento de la disponibilidad, accesibilidad y aceptación de los alimentos más nutritivos como frutas y verduras, cultivos biofortificados, y legumbres y granos que son menos conocidos o utilizados. Ya que las cadenas de valor llevan los alimentos "de la granja al tenedor",  ofrecen múltiples puntos de entrada para programas que mejoran la dieta de las personas.

En un nuevo informe de investigación titulado "Identificación de Oportunidades para las Intervenciones en las Cadenas de Valor Conscientes de la Nutrición", los investigadores del IFPRI Alan de Brauw, Aulo Gelli, y Summer Allen explican que, en esencia, las posibles intervenciones de la cadena de valor operan, ya sea mediante el aumento de la demanda o la oferta de alimentos nutritivos. Esto se puede lograr de varias maneras, incluyendo la transferencia directa de alimentos a través de programas como los almuerzos escolares o subsidios que permiten alimentos de mayor calidad para llegar a las poblaciones que de otra manera no podrían ser capaces de pagarlos. Del mismo modo, las campañas de promoción pueden enseñar a los consumidores sobre el valor de los alimentos más nutritivos. Al mejorar el conocimiento de los beneficios de la mejora de la nutrición, y facilitando el acceso a esos beneficios, este tipo de programas probable aumenten la demanda de productos alimenticios más nutritivos. Como la deficiencia de micronutrientes es especialmente perjudicial para los bebés y niños pequeños, será crucial para aumentar el conocimiento de las madres, el acceso y la demanda de alimentos saludables.

Por el lado de la oferta, las intervenciones deben centrarse cada vez más en la rentabilidad de la producción y comercialización de alimentos nutritivos. Esto se puede hacer ayudando a los agricultores a obtener acceso a mercados adecuados, mejores insumos (por ejemplo, semillas mejoradas o infraestructura de riego) o mediante la reducción del costo de los insumos agrícolas, como fertilizantes, necesarios para aumentar la producción.

Por último, las intervenciones también pueden trabajar para mejorar la confianza del consumidor en el sistema alimentario global enfocándose en los puntos a lo largo de la cadena de valor donde podrían surgir problemas de calidad y de seguridad. Estos programas suelen centrarse en las etapas de procesamiento y almacenamiento, y pueden aplicarse mediante un mejor etiquetado de los alimentos o de las pruebas de calidad por terceros. Si los consumidores creen que los alimentos más nutritivos son realmente seguros y de mayor calidad, la demanda aumentará para estos productos y se podrán obtener mayores beneficios.

¿Cuál de todos estos tipos de intervenciones de la cadena de valor es más eficaz? Los autores señalan que la respuesta a esa pregunta es contextual. Cualquier intervención exitosa dependerá en gran medida de la dieta actual de la población, así como en las posibilidades de cambios en la dieta en esa área específica. Incluir un alimento más nutritivo a la dieta de las personas significa que el nuevo alimento complementara lo que ya comen o sustituirá a otro alimento; por lo tanto, cualquier estudio debe examinar los cambios en las dietas globales de las personas, en lugar de analizar un producto alimenticio único o micronutrientes. Y si bien el enfoque de los programas en las mujeres podría aumentar la demanda ya que las madres querrán ofrecer alimentos más saludables para sus familias, los problemas de discriminación de género pueden entorpecer el camino si las mujeres no tienen acceso a los recursos (ya sean agrícolas o financieras) o si les falta el poder para tomar decisiones del hogar. Para que las intervenciones de la cadena de valor sean conscientes de la nutrición, tendrán que tener en cuenta una serie de factores no dietéticos.

Crédito de la foto:Guillén Pérez, Flickr (https://goo.gl/Qt99tG)