Comercio de productos alimentarios en Centroamérica
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La Direcci√≥n de Inteligencia Econ√≥mica de la SIECA ha presentado su Informe de pol√≠tica n√ļmero 14, en el cual se realiza un an√°lisis descriptivo sobre la din√°mica comercial de una selecci√≥n de productos importantes para la Seguridad Alimentaria y Nutricional en Centroam√©rica. Los productos elegidos para el an√°lisis fueron el ma√≠z, frijol, arroz, sorgo, carnes, huevos, l√°cteos, caf√©, az√ļcar, frutas y semillas para la siembra. En este documento se presentan las exportaciones, importaciones y el balance comercial de este grupo de productos para el periodo entre 1995 y 2014.

Uno de los principales mensajes del documento es que las exportaciones de los productos alimentarios centroamericanos han tenido un importante crecimiento a lo largo de los a√Īos. La din√°mica comercial de estos productos ha crecido en mayor proporci√≥n a nivel intrarregional que a nivel extrarregional. En el a√Īo 1995 las exportaciones centroamericanas alcanzaron un valor de US$ 2,134.47 millones. El 2.5 por ciento de este valor correspondi√≥ a transacciones en el mercado intrarregional y el 97.5 por ciento a transacciones extrarregionales. Para el a√Īo 2014, las exportaciones aumentaron a US$ 8,237.05 millones, de los cuales el 6.6 por ciento fueron comerciadas en el mercado intrarregional y el 93.4 por ciento fueron vendidas en mercado extrarregionales.

Conforme pasaron los a√Īos hubo una variaci√≥n en la participaci√≥n de los principales compradores de productos alimenticios de la regi√≥n a nivel extrarregional. Mientras que en 1995 las exportaciones tuvieron como destino principal a la Uni√≥n Europea la cual compr√≥ el 55.3 por ciento de los productos alimenticios, en 2014 el principal comprador fueron los Estados Unidos con un 41.8 por ciento.

La estructura de la oferta exportable centroamericana tambi√©n ha presentado variaciones a lo largo de los a√Īos. En 1995, el principal producto alimentario de exportaci√≥n fue el Caf√© con una participaci√≥n del 83.8 por ciento de las exportaciones totales, luego de una reducci√≥n sostenida, las ventas de este producto correspondieron al 28.2 por ciento de las exportaciones en 2014. Contrariamente otros productos fueron ganando mayor importancia como el az√ļcar, que representaba el 1 por ciento en 1995 y pas√≥ a ser el 18.5 por ciento en 2014. Por su parte, las frutas tropicales pasaron de representar el 8 por ciento de las exportaciones en 1995 al 39.6 por ciento en 2014, el producto de alimentario de mayor importancia actualmente.

La participaci√≥n de los pa√≠ses en las exportaciones de los productos alimentarios seleccionados (que fueron mencionados previamente) no ha mostrado cambios tan marcados como los vistos en otros indicadores comerciales, sin embargo, El Salvador presento una disminuci√≥n considerable en su importancia para las exportaciones alimentarias de la regi√≥n. En el a√Īo 1995 el principal exportador fue Costa Rica (27.5%), seguido por Guatemala (26.6%), Honduras (19.7%); El Salvador (17.6%); Nicaragua (8.8%) y Panam√° (15). Para el 2014, El Salvador pas√≥ al pen√ļltimo lugar con una participaci√≥n del 4 por ciento, mientras que el resto de los pa√≠ses mantuvieron porcentajes similares.

Con respecto al comportamiento de las importaciones de productos alimentarios seleccionados, ha existido un crecimiento sostenido de las mismas siendo las importaciones a nivel extrarregional las más importantes. En 1995 las importaciones tuvieron un valor de US$ 353 millones, ascendiendo en 2014 a un total de US$ 2,155.3 millones. Las importaciones intrarregionales en este periodo tuvieron un aumento considerable pasando del 13.9 por ciento en 1995 a 24.5 por ciento en 2014, lo que podría considerarse como un avance en la integración comercial regional. Las importaciones extrarregionales provienen actualmente de Estados Unidos, que representa el 60,2 por ciento del total de importaciones, seguido por Nueva Zelanda (2.4%), México (1,45), La Unión Europea (1.25), y el resto de países del mundo.

Durante todos los a√Īos, el principal producto alimenticio importado fue el ma√≠z; en 1995 este producto constituy√≥ el 41 por ciento de las importaciones, seguido por los productos l√°cteos, arroz, carnes frijol y otros productos. Con el cambio de los a√Īos el ma√≠z y los productos l√°cteos perdieron participaci√≥n en el porcentaje total de importaciones, mientras que las carnes aumentaron su importancia en casi un triple pasando del 7.9% en 1995 a 20.7% en 2014.

Al igual que con las exportaciones, la participaci√≥n de los pa√≠ses en las importaciones de productos alimentarios seleccionados ha cambiado en el tiempo. En 1995 el escalaf√≥n de principales importadores se organiz√≥ de la siguiente manera: en primer lugar se encontr√≥ El Salvador con el 26.3 por ciento, seguido por Costa Rica con el 22.3 por ciento, Guatemala con el 19.9 por ciento, Nicaragua con el 11.5 por ciento, Honduras con 11.3 por ciento y en el √ļltimo lugar, Panam√° con el 8.6 por ciento. Para 2014 el principal importador de productos alimentarios seleccionados fue Guatemala cuyas importaciones pasaron a representar el 24.7 por ciento, seguido por El Salvador, Costa Rica, Honduras, Panam√° y en el √ļltimo lugar se encontr√≥ Nicaragua cuyo porcentaje de importaciones pas√≥ a ser de tan solo el 8 por ciento.

La balanza comercial extrarregional de los productos alimentarios seleccionados, es decir la diferencia entre exportaciones e importaciones, tuvo un saldo positivo en todos los a√Īos analizados. En otras palabras, fue mayor el valor de las exportaciones que el de las importaciones. En 1995 este saldo positivo de US$ 1,777.10 millones se present√≥ principalmente debido a las contribuciones de Costa Rica, Guatemala y Honduras. En 2014, la balanza comercial tuvo como saldo positivo unos US$ 6,067.13 millones, lo que fue equivalente al 2.9 por ciento del PIB centroamericano. Los principales contribuyentes a este resultado fueron Costa Rica y Guatemala quienes en conjunto fueron los responsables por dos terceras partes del super√°vit.

Escrito por:  Juan Carlos Mora Betancourt

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