Prevalencia de desnutrición crónica en niños de Guatemala
Source: Derechos Indígenas
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El Gobierno de Guatemala presentó la semana pasada los resultados del Cuarto Censo Nacional de Talla en Escolares, elaborado para determinar la prevalencia del retraso de crecimiento o desnutrición crónica en los niños y niñas cursantes de primero de primaria en Guatemala; cuya realización estuvo a cargo de la Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SESAN ), el Ministerio de Educación (MINEDUC), el Instituto Nacional de Estadística (INE), y contó con el apoyo técnico del Programa Regional de Seguridad Alimentaria y Nutricional para Centroamérica (PRESANCA II) y el apoyo financiero de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID).

La información fue recolectada durante los días 20 al 24 de julio del presente año en establecimientos educativos públicos en el área rural y urbana. Se censaron un total de 385,635 niños y niñas, equivalentes al 97.1% de los estudiantes de primer grado en colegios públicos del país, y se incluyeron niños con edades entre seis años y 0 meses y nueve años con once meses. El cálculo de la prevalencia de retraso de crecimiento fue realizado utilizando los estándares de referencia recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2007.

A partir de los resultados del censo, se pudo constatar que el 62.4% de la población de referencia se encuentra normal en su crecimiento mientras que el 37.6% presentó retardo en talla. De este porcentaje, el 28.2% tiene retardo en talla moderado y el 9.4% tiene un retardo en talla severo. Lo anterior constituye una continuación en la tendencia positiva y un avance en comparación con los censos anteriores puesto que la prevalencia de retardo en talla/desnutrición crónica promedio en 1986 fue de 51.1%, de 49.8% en 2001 y de 45.6% en 2008.

Se encontró que los niños de edades mayores presentaron las mayores prevalencias de desnutrición crónica. Mientras que los niños y niñas de ocho y nueve años presentaron niveles de 45.7% y 54.2% respectivamente, los niños y niñas de seis y siete años tuvieron prevalencias de 30.9% y 32.7%. Además, se encontraron prevalencias de desnutrición considerablemente mayores en los colegios ubicados en las áreas rurales (41,7%) en comparación con las áreas urbanas (20,9). Finalmente, se encontraron prevalencias diferentes dependiendo del idioma materno. Los niños y niñas hijos de madres hispanohablantes alcanzaron una prevalencia de desnutrición crónica de 26.4%, mientras que el promedio de los hijos de madres hablantes de otro idioma indígena como el Chuj, Akateko y Uspanteko fue de 51%.

Al comparar las estaturas promedio de los niños y niñas guatemaltecos censados con las estaturas de referencia de la Organización Mundial de la Salud, el censo revela que las niñas de siete años y cero meses están 7.3 centímetros por debajo del estándar internacional mientras que los niños lo están 7.9 centímetros. Para las edades de nueve años con seis meses la diferencia con respecto al estándar internacional fue mayor, mientras que las niñas se estuvieron 14 centímetros debajo del estándar internacional, para los niños esta diferencia negativa fue de 12.8 centímetros.

Al observar las áreas geográficas, se encontró que por región administrativa, la Región VII Noroccidente conformada por los departamentos de Huehuetenango y Quiché tuvieron las mayores prevalencias de desnutrición crónica (54.9%) seguidas por la Región II Norte compuesta por los departamentos de Alta Verapaz y Baja Verapaz (42.5%). Por el contrario, las prevalencias menores se presentaron en el área Región I metropolitana (19%) y la Región VIII Petén (25.5%).

12 de los 24 departamentos de Guatemala presentaron desnutrición crónica alta o muy alta (mayor o igual que 31.7%) los departamentos con mayor prevalencia fueron Totonicapán (59.5%) Quiché (55.3%) y Huehuetenango (54.5%), mientras que los departamentos con menores prevalencias fueron Ciudad Capital (13.8%), Escuintla (18.6%) y El Progreso (19.1%). Últimamente, se observó que de los 338 municipios de Guatemala, 138 tuvieron prevalencias de desnutrición crónica mayores al promedio nacional y ningún municipio presentó prevalencias iguales o menores a 2.5%, el estándar esperado en poblaciones normales de acuerdo a las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud. Los municipios con mayores prevalencias fuero San Mateo Ixtatán (78.5%) y San Juan Atitán (76.9%) ambos pertenecientes al departamento de Huehuetenango.

 

Escrito por: Juan Carlos Mora Betancourt

Crédito de la foto:Derechos Indígenas