Evidencia de Programas de Transferencias Monetarias
Source: Flickr, USAID
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En un nuevo documento, investigadores del BID realizan una revisión de literatura sobre el impacto a largo plazo de los Programas de Transferencias Monetarias Condicionadas (PTMC) en tres países de Latinoamérica. La literatura contenida en la revisión se enfoca en evidencia proveniente de investigaciones experimentales y no experimentales sobre PTMC realizadas en México, Nicaragua y Colombia.

En el documento se tuvieron en cuenta principalmente investigaciones que estudiaron los efectos de los PTMC en el largo plazo; el cual es entendido como aquel se presenta cuando un joven o ni√Īo beneficiario de PTMC acumula capital humano y llega a etapas posteriores de su ciclo de vida. Las investigaciones contenidas en el documento se enfocaron en dos transiciones del ciclo de vida de los individuos: i) desde los primeros a√Īos de vida hasta llegar a la etapa escolar, y II) desde la etapa escolar hasta la temprana adultez.

En M√©xico las investigaciones analizadas estudiaron los efectos del programa Oportunidades (ahora llamado Prospera) que brinda apoyos en educaci√≥n, salud, nutrici√≥n e ingresos a la poblaci√≥n en pobreza extrema. Las investigaciones de Nicaragua estudiaron los efectos de la Red de Protecci√≥n Social (RPS), un programa ya culminado que destin√≥ fondos a mujeres jefas de hogar de zonas afligidas por la pobreza conforme fueran cumpliendo metas de asistencia escolar infantil, salud y educaci√≥n. En Colombia los estudios contenidos en la revisi√≥n examinaron Familias en Acci√≥n, un programa del Gobierno que brinda apoyo econ√≥mico a familias de escasos recursos para que sus ni√Īos obtengan una alimentaci√≥n saludable, controles de crecimiento y permanencia en el sistema escolar.

Las investigaciones realizadas en M√©xico utilizaron un panel de datos con observaciones del programa Progresa para 6 a√Īos (1997-2003). A partir de esta informaci√≥n, investigaciones anteriores ya hab√≠an encontrado que la participaci√≥n en este programa influ√≠a positivamente en el corto plazo la asistencia escolar. En el largo plazo, se contrastaron 2 grupos de beneficiarios que recibieron el apoyo del programa con 18 meses de diferencia. Se encontr√≥¬†que adem√°s de la asistencia escolar, los beneficiarios presentaron menor propensi√≥n a migrar y menor proporci√≥n de ingresar al mercado laboral mientras estudiaban.

Los autores realizaron una evaluaci√≥n de la evidencia encontrada en M√©xico y advierten que las investigaciones afrontaron retos metodol√≥gicos. El principal reto lo constituyen los movimientos mu√©strales del panel utilizado, ya que muchos individuos que migraron a otras regiones del pa√≠s mientras se recolectaba la informaci√≥n no tuvieron un seguimiento adecuado en encuestas posteriores. El cuarenta por ciento de los individuos de 15 hasta 21 a√Īos que fueron entrevistados en el levantamiento de la l√≠nea de base del estudio de Progresa, no fueron encontrados en el 2003, fecha de la √ļltima evaluaci√≥n.

La evidencia de Nicaragua proviene de la evaluaci√≥n del programa RPS el cual se ejecut√≥ en 42 localidades de seis municipalidades rurales con alt√≠sima incidencia de pobreza. En el estudio se compararon los resultados de hogares que recibieron asistencia entre los a√Īos 2000 y 2003 contra hogares que recibieron asistencia durante el mismo periodo tres a√Īos despu√©s. En el corto plazo aquellos individuos que obtuvieron primeramente los beneficios presentaron mejor asistencia escolar. En el largo plazo se encontr√≥ que los beneficiarios m√°s antiguos del programa RPS tuvieron mejores resultados en una prueba cognitiva, evidenciando impactos sobre el nivel de aprendizaje de los individuos. El estudio tambi√©n encontr√≥ impactos en aptitudes socioemocionales como el optimismo y la valoraci√≥n personal, adem√°s, se encontr√≥ que los beneficiarios m√°s antiguos fueron m√°s propensos a trabajar en actividades no agr√≠colas, impactando positivamente sus niveles de ingreso.

Al igual que en México, las investigaciones realizadas en Nicaragua también presentaron movimientos muéstrales. Otro aspecto restrictivo de las evaluaciones de impacto realizadas en este país es que el programa RPS se ejecutó en municipalidades con características muy particulares (rurales con enormes tasas de pobreza), por lo que su implementación y resultados carecen de aplicabilidad para otros lugares de América Latina con condiciones diferentes.

La evidencia experimental de Colombia proviene de una investigaci√≥n realizada el a√Īo pasado en el que se estudiaron los efectos de un PTMC llevado a cabo en Bogot√°. El programa consist√≠a en transferencias monetarias a cambio del cumplimiento de metas de escolaridad. Los individuos estudiados ten√≠an entre 12 y 18 a√Īos de edad y sus hogares recib√≠an consignaciones cada dos meses luego de que se comprobara que segu√≠an asistiendo a clase. Los resultados de este programa en el corto plazo fueron satisfactorios ya que se encontr√≥ que los beneficiarios que participaban en el programa por m√°s de un a√Īo eran menos propensos a trabajar mientras estudiaban. Para Colombia tambi√©n se presentaron resultados no experimentales de la evaluaci√≥n del programa Familias en Acci√≥n, en los que se pudo apreciar impactos positivos del programa sobre la propensi√≥n a graduarse del colegio y sobre habilidades matem√°ticas.

Aunque los resultados contenidos en los estudios analizados en este documento fueron positivos por lo general, los autores resaltan la enorme dificultad que puede significar estudiar jóvenes adultos que se encuentran en una etapa de transición de su ciclo de vida. Los movimientos de muestra y la falta de seguimiento de los individuos migrantes constituyen otro serio problema metodológico que dificulta la medición del impacto de los PTMC sobre el capital humano.

Los autores encontraron que los impactos de los estudios experimentales en el largo plazo son mixtos. Los documentos de estudios experimentales analizados encuentran evidencia de mejoras en educaci√≥n en los tres pa√≠ses; as√≠ como mejoras de habilidades cognitivas y mejor acceso al mercado laboral. En todas las dem√°s variables tenidas en cuenta en los estudios no se encontraron mayores impactos, pero esto pudo haberse debido precisamente a las restricciones metodol√≥gicas como la falta de grupos de control adecuados, movimientos de la muestra, o incapacidad de realizar seguimiento a los beneficiarios a trav√©s de los a√Īos. Para los estudios no experimentales, los autores llegan a las mismas conclusiones: resultados mixtos con restricciones metodol√≥gicas.

El evaluar la efectividad de los programas de transferencias monetarias condicionadas en Am√©rica Latina y Centroam√©rica ha sido el objeto de investigaci√≥n de un amplio cuerpo te√≥rico interesado por entender mejor su alcance as√≠ como sus factores de riesgo y √©xito. En un libro publicado por investigadores de IFPRI, se identifican las fortalezas y debilidades de los PTCM en Am√©rica Latina y se ofrecen pautas y recomendaciones para los actores encargados de dise√Īarlos. Los autores demuestran que la correcta implementaci√≥n de dichos programas depende de factores como una clara definici√≥n de sus metas, la adaptaci√≥n del programa a las circunstancias propias del pa√≠s, una efectiva comunicaci√≥n con los beneficiarios del programa, el ofrecimiento de servicios de alta calidad y la apreciaci√≥n¬†de las relaciones sociales dentro de las comunidades.

Escrito por: Juan Carlos Mora Betancourt.

Crédito de la foto:Flickr, USAID