Predicciones para la cosecha de Apante
Source: Flickr user: PAL1970
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La Red de Sistemas de Alerta Temprana Contra la Hambruna (FEWS NET por sus siglas en inglés) ha publicado una serie de documentos bajo el Food Security Outlook Update describiendo las últimas noticias contingentes a la Seguridad Alimentaria en América Central. En general, se observó que aún luego de las pérdidas de cosecha de Primera, los precios de granos básicos siguieron con una tendencia a la baja, aunque en diciembre el maíz se vio en alza.

Los últimos datos a fines de enero esperan que el evento del Niño continúe hasta abril, por lo que se espera que los acumulados de lluvia sean por debajo de lo normal, lo que puede afectar la cosecha de apante de frijol y su abastecimiento para la región, presionando así por la alza de precios. Esto es un ajuste a las predicciones anteriores que esperaban una disminución gradual del evento. Es más, la probable extensión del Niño hacia después de abril implica que pueda haber un inicio tardío de la misma e irregularidades en el régimen de lluvias, peligrando así la cosecha Primera de 2016.

Gracias a las cosechas de Postrera, empleo estacional en el corte de café, precios bajos de los granos y asistencia alimentaria, los hogares del Corredor Seco han podido mantenerse en “Estrés” aunque se teme que debido a la caída del empleo, en marzo pasen a estar en “Crisis” (estas clasificaciones la definimos aquí).

La producción de café se ha encontrado beneficiada en esta temporada, con Honduras y Nicaragua reportando producciones record de 8.3 y 2.5 millones de quintales respectivamente, y lo que implica aumentos comparados a la temporada anterior del 26% para Honduras y casi 10% en Nicaragua. La cosecha en el Salvador sigue estando muy afectada por la roya, con la producción cayendo casi un 30% en comparación con el año pasado.

En Guatemala, FEWSNET reporta que el corredor sector en oriente y occidente se encuentran siguen sintiendo los efectos de la sequía y la roya de café. Los rendimientos de café siguen en caída, lo que afecta especialmente a los pequeños productores. Se espera que los hogares más afectados en Guatemala continúen en “Crisis” hasta la siguiente cosecha de granos básicos a hacerse entre agosto de 2016 y enero de 2017.

Regionalmente, en el área del Altiplano Occidental, se perdieron el total de las cosechas de granos básicos debido a la sequía, que además, como se publicó anteriormente en este sitio, estos hogares perdieron todas sus reservas ya y se encuentran en total dependencia de la compra y asistencia alimentaria externa. Además, la sequía y la roya han producido que la demanda de trabajo estacional se restrinja, por lo que muchos de estos hogares pobres han visto sus ingresos laborales también caer en picada.

Sin embargo, en partes del Corredor Sector Oriental, en donde se ha realizado cosecha postrera ha sido excesiva, por lo que mejoraron las expectativas de la SAN para esas áreas definidas. Cabe recordar que no en toda la región se realizó esta cosecha, y algunos hogares están reportando pérdidas totales de cosecha debido a las irregularidades de las precipitaciones.

Para explicar cómo construyen estos pronósticos, FEWSNET publicó un artículo de USAID resumiendo el método de recolección de datos a nivel de granja. El programa puso en implementación la unificación de tablas como herramientas para medir la evolución fenológica del maíz y frijol. Así, se construye un lenguaje común para describir las condiciones de la cosecha y permitir la comparación de resultados y aseveración de pérdidas. Estas tablas además, son innovadoras en el sentido que están diseñadas con texto e imágenes para poder ser entendidas por individuos aunque estos no sepan leer.

Puede encontrar más información respecto a los pronósticos del Food Security Outlook Update, aquí.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:Flickr user: PAL1970