Volatilidad de los precios y la SAN
Source: Flickr user: Eneas de Troya
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El libro Volatilidad de los Precios de los Alimentos y sus Implicaciones en las Políticas de Seguridad Alimentaria (Food Price Volatility and Its Implications for Food Security and Policy), disponible para su descarga gratuita, haeditado por Matthias Kalkuhl, Joachim von Braun y Máximo Torero. En él, investigadores de IFPRI y colaboradores realizan un análisis exhaustivo de los diferentes mecanismos a través de los cuales la volatilidad en los precios impacta la SAN y posibles medidas mitigantes.

El libro está dividido en cinco secciones que consideran distintos aspectos de la volatilidad de los precios (como ser la volatilidad en los mercados internacionales, la relación entre los mercados financieros y de bienes básicos, respuestas nacionales y regionales a la volatilidad de los precios de los alimentos y el análisis micro-económico a través de firmas, hogares y comunidades) e incluyen 23 capítulos que sirven como investigaciones independientes entre sí, pero relacionadas bajo una misma temática.

En el libro no tan solo se analiza el aspecto económico de la trasmisión de shocks, sino que se incluyen las dimensiones de política, agricultura, clima y nutrición. Además, se hace especial énfasis en el surgimiento de un nuevo patrón de especulación relacionado con la integración de los mercados de alimentos, energéticos y financieros. 

Varios cap√≠tulos utilizan informaci√≥n proveniente de pa√≠ses de la regi√≥n para su an√°lisis, por ejemplo, en el primer cap√≠tulo, Kalkuhl, von Braun y Torero hacen un repaso sobre la volatilidad de precios, la seguridad alimentaria y las pol√≠ticas relevantes, tomando distintos pa√≠ses como punto de referencia durante el an√°lisis. Los autores realizan simulaciones con pa√≠ses de Latinoam√©rica para demostrar que deficiencias temporales en el acceso a los alimentos llevan a da√Īos en la salud a largo plazo, en especial cuando los afectados son ni√Īos, lo que adem√°s, es probado durante el aumento de los precios fruto de la crisis de 2008 que provoc√≥ retraso en el crecimiento de los ni√Īos. Los autores adem√°s demuestran que la volatilidad de los precios de los bienes primarios tiene severos impactos en el largo plazo en el desarrollo y crecimiento econ√≥mico, en particular en pa√≠ses con instituciones financieras sub-desarrolladas. La volatilidad adem√°s, perjudica a los peque√Īos productores a trav√©s de las p√©rdidas potenciales, dado que no permite la √≥ptima asignaci√≥n de recursos para insumos.

La primera sección del libro analiza los mercados internacionales agrícolas, la volatilidad de los precios y las respuestas de política a nivel internacional. En el quinto capítulo, Will Martin y Maros Ivanic incluyen a Guatemala, Nicaragua y Panamá en el panel de países analizados. Los autores estudian el impacto de los picos en los precios de los alimentos en las tasas de pobreza en distintas escalas de tiempo: en el corto plazo, el aumento de los precios aumenta la pobreza en la mayoría de los países, dado que muchos hogares son compradores netos de alimentos. En el mediano a largo plazo, precios altos de los bienes primarios pueden llevar a un aumento de los salarios, lo que implicaría una caída de la pobreza. En este artículo, los autores defienden que las políticas anti-cíclicas puestas en marcha para proteger a los países de flujos en los precios han probado ser inefectivas, y en vez, los responsables deberían hacer uso de redes de protección para proveer asistencia a los hogares afectados.

En el sexto cap√≠tulo, M√°ximo Torero discute los roles del G20 frente a las crisis internacionales de alimentos. Principalmente, el autor se enfoca en las propuestas surgidas post-crisis 2007/08, medidas que se centraron en la mejora de la informaci√≥n disponible al emplear nuevos instrumentos para hacer que el comercio pueda utilizar herramientas para proteger a los mercados de los shocks de precios internacionales. Por ejemplo, reservas tanto f√≠sicas como virtuales prueban ser medidas potencialmente efectivas para prevenir crisis, pero existen limitaciones pol√≠ticas y t√©cnicas para su implementaci√≥n. Como se hemos analizado previamente en nuestro sitio, esto claramente se ha podido ver en el √ļltimo a√Īo, donde el refuerzo de las reservas alimenticias de los hogares ha sido una herramienta de extrema importancia en la regi√≥n de Centroam√©rica para mitigar los efectos de El Ni√Īo en la SAN de la poblaci√≥n vulnerable.

En la segunda secci√≥n se provee un an√°lisis profundo sobre las relaciones espec√≠ficas entre mercados a trav√©s de an√°lisis de procesos de transmisi√≥n de volatilidad y alzas en los precios, entre bienes (no necesariamente primarios) y pa√≠ses (para bienes pre-determinados). En el cap√≠tulo 11, Carlos Martins-Filho y M√°ximo Torero desarrollan un modelo para analizar el impacto de la volatilidad en mercados internacionales para precios relativos de los alimentos en pa√≠ses en desarrollo. El panel analizado incluye a Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Ecuador, Per√ļ, M√©xico, Nicaragua, Panam√°, e India. Los autores encuentran que, por ejemplo, alta volatilidad en el precio del trigo, se asocia a menudo con precios dom√©sticos relativos m√°s altos del pan y cereales. Similarmente, los aumentos de precios en el ma√≠z se traducen en aumentos en los precios relativos de la carne. Dado que en general estimar las consecuencias en el bienestar de los hogares es dif√≠cil, la metodolog√≠a desarrollada es una √ļtil alternativa.

En el cap√≠tulo 13, Francisco Ceballos, Manuel A. Hernandez, Nicholas Minot, y Miguel Robles realizan un modelo para analizar la transmisi√≥n de los precios desde grandes mercados internacionales de bienes primarios a precios dom√©sticos de alimentos. En el mismo, utilizan datos de 27 pa√≠ses, entre los que se encuentran El Salvador, Guatemala, Honduras, M√©xico, Nicaragua, junto con otros pa√≠ses de Latinoam√©rica, Asia y √Āfrica. Los autores demuestran que las econom√≠as africanas son las que mayor volatilidad dom√©stica tienen, y a su vez m√°s sensibles a transmisi√≥n de volatilidad de precios respecto al ma√≠z, mientras que esto se muestra para el caso del arroz en Asia, y el trigo en Am√©rica Latina.

La tercera secci√≥n trata sobre el rol de los gobiernos y organizaciones internacionales y regionales en el manejo de la volatilidad de los precios. En el cap√≠tulo diecinueve, M√°ximo Torero realiza una evaluaci√≥n detallada sobre las recomendaciones de pol√≠ticas realizadas por organismos internacionales. En el mismo contrasta las pol√≠ticas recomendadas con la teor√≠a econ√≥mica para poder observar el rol de las pol√≠ticas de comercio implementadas por peque√Īas econom√≠as, entre las que luego individualiza la situaci√≥n para Honduras y otros pa√≠ses de √Āfrica y Asia. Torero identifica una serie de recomendaciones de corto y largo plazo realizadas por organismos internacionales a distintos pa√≠ses durante la crisis de los alimentos del 2007-2008, y las operaciones implementadas por el Banco Mundial para mitigar el impacto de dicha crisis. Por ejemplo, para Honduras, el autor detalla los programas puestos en pr√°ctica como ser de reservas alimenticias, de protecci√≥n social, pr√©stamos a productores peque√Īos y de subsistencia, irrigaci√≥n, rehabilitaci√≥n de caminos y seguros. Las pol√≠ticas puestas en pr√°ctica, sin embargo, implican la entrega de fondos al gobierno a trav√©s del sistema financiero (la forma m√°s sencilla de facilitar las transferencias de dinero para el financiamiento de respuestas generales a las crisis). Esto se debe a que la preocupaci√≥n del gobierno sobre el efecto del aumento de los precios de los alimentos en el ingreso real de los hogares, y para ello se hace uso de los recursos para aliviar las restricciones de liquidez para proveer pr√©stamos a consumidores de los bancos. ¬†

Puede encontrar el libro para su descarga gratuita en inglés, en el siguiente link.

Escrito por Florencia Paz, MTID

Crédito de la foto:Flickr user: Eneas de Troya