Innovaciones agrícolas al cambio climático
Source: Neil Palmer (CIAT)
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Proyectos focalizados en Centroamérica fueron incluidos entre los finalistas del concurso regional organizado por El Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Instituto Interamericano para la Cooperación para la Agricultura (IICA) y el Fondo Regional de Tecnología Agropecuaria (FONTAGRO). En el mismo, se buscó destacar las innovaciones de agricultura familiar para la adaptación al cambio climático. Participaron 49 iniciativas, y el día 17 de Mayo de 2016 se realizó la ceremonia de premiación a cinco casos ganadores. En el evento también se presentó una publicación recopilando los trabajos premiados y finalistas. Se incluyeron así los cinco proyectos ganadores, agrupados en tres categorías, una mención especial y otros cinco proyectos finalistas.

El caso La cosecha de Agua, gan√≥ dentro de la categor√≠a Organismos Internacionales. El proyecto se llev√≥ a cabo durante 2008-2012 por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) y el Fondo Latinoamericano para Arroz de Riego (FLAR), cofinanciado por el Fondo Com√ļn para los Productos B√°sicos en Nicaragua y M√©xico, con foco en el corredor seco centroamericano. Esta regi√≥n, abarca desde Costa Rica hasta el Sur de Mexico, y es hogar a 7.5 millones de personas que se dedican principalmente a la agricultura de secano de granos b√°sicos. Las lluvias se concentran en un per√≠odo de meses y el resto del a√Īo la regi√≥n est√° sujeta a sequ√≠a. El calendario agr√≠cola queda entonces atado al r√©gimen de lluvias, plantando y cosechando alrededor de las mismas. Esto tambi√©n implica que durante el plantado, dado que se intenta aprovechar la lluvia, los cultivos no maximizan su exposici√≥n al sol, y por ende no crecen a su potencial.

El proyecto promov√≠a la llamada cosecha de agua, que aprovecha la escorrent√≠a del agua de lluvias para establecer sistemas de riego en los sistemas de secano. As√≠ el proyecto permite independizar la producci√≥n de la etapa de lluvias, maximizando el volumen recogido y dispersando la oferta del mercado a lo largo del a√Īo. Durante las seis cosechas, se permiti√≥ hasta triplicar los rendimientos anuales de ma√≠z, arroz y frijol, y diversificar otros cultivos y explotaciones agropecuarias. El proyecto tambi√©n incluy√≥ la cr√≠a de tilapia, para comercializaci√≥n y control de plaga en los reservorios, que, a su vez, involucr√≥ activamente a mujeres para su producci√≥n. No tan solo se construyeron reservorios, sino que se promovieron la adopci√≥n de tecnolog√≠as como semillas mejoradas, fechas de siembra acorde a la radiaci√≥n solar, uso eficiente de fertilizantes y recursos h√≠dricos. Los reservorios fueron construidos teniendo en cuenta consideraciones ambientales, como ser necesidades de reforestaci√≥n y efectos en las comunidades vecinas. Es importante notar la alta replicabilidad del proyecto en pa√≠ses vecinos que pertenecen al corredor seco, como ser Honduras, Guatemala, y El Salvador. Para ello, es necesario facilitar el acceso al cr√©dito, dado que el costo de construcci√≥n es bastante alto para ser afrontado por un campesino sin recursos. Ya est√° en marcha, de mano de FLAR y CIAT, con soporte de USAID, el dise√Īo de un proyecto similar en Honduras.

Por su parte, el proyecto Hacia una ganadería productiva y amigable con el ambiente, obtuvo la mención especial en el marco de una explotación silvopastoril en Costa Rica, en el cantón de Hojancha. Como se explicó con anterioridad en nuestro sitio, estos proyectos se suelen utilizar en casos de degradación de suelos, mal aprovechamiento de recursos hídricos y con un componente de ganadería. El proyecto así, se concentró en la mejora de la productividad, rehabilitación de recursos naturales y fortalecimiento del capital social. Esto se realizó a través de la programación de rotación de pastoreo, siembra de pasturas mejoradas y diversificación de alimentación de verano y en épocas de lluvias. El trabajo fue llevado a cabo principalmente por instituciones locales, contó con la asistencia de universidades y centros de investigación.

Dentro de los casos finalistas, se consideraron dos casos desarrollados El Salvador. El primero, fue sobre el manejo de la roya del caf√© en Moraz√°n. Nuestro sitio ha reportado ya en Febrero, que la roya le ha costado al Salvador un 30 por ciento de la producci√≥n de caf√© comparado con el a√Īo previo. Los agricultores de la regi√≥n donde se implement√≥ el proyecto suelen practicar el monocultivo con variedades de bajos rendimientos, y sin emplear tecnolog√≠as de conservaci√≥n de suelos o captaci√≥n de recursos h√≠dricos. Adem√°s, dado que la mayor parte de las familias no participan en otros pasos de la cadena de valor, quedan muy vulnerables a ca√≠das del cultivo. La ca√≠da de la producci√≥n, adem√°s, se traduce en migraci√≥n masiva de individuos en busca de empleo, y depresi√≥n en los ingresos de aquellas familias que dependen del trabajo estacional en el caf√©.

El proyecto, entonces, involucró distintas prácticas para abordar la problemáticas, desde agroforestería para facilitar la conservación de los suelos y mejor aprovechamiento del agua, inversión en desarrollo de viveros con variedades resistentes, hasta el uso eficiente de fertilizantes y abonos orgánicos elaborado localmente. Los productores, por ejemplo, combinaron el café con el plátano para tener ingresos a corto plazo, así como cítricos, cacao, cedro rosado, guineo y pinos, de mano a la capacitación técnica y de contabilidad. El aumento de los ingresos permitió además, a algunos productores realizar expansión hacia otros eslabones de la cadena de valor del café, como ser el tostado, molido y empaquetado.

El otro proyecto finalista con origen en El Salvador, se llev√≥ a cago en el municipio de Tacuba. El mismo se encuentra afectado por la inseguridad alimentaria, pobreza y migraci√≥n de sus pobladores por ca√≠da en los ingresos, dado que la mayor√≠a trabaja como empleo estacional para el caf√©, o cultivo de autoconsumo de granos b√°sicos. Como se ha explicado anteriormente, la regi√≥n ha sido golpeada fuertemente por sequ√≠as en los √ļltimos a√Īos, lo que ha exacerbado la crisis. As√≠ es como a trav√©s de una fundaci√≥n de origen espa√Īol, se busc√≥ organizar a 40 productores para la creaci√≥n de un fondo de ahorro mutuo, y as√≠ poder incursionar en la producci√≥n de hortalizas, construcci√≥n de invernadero e infraestructura de almacenamiento para la cosecha. Luego, la cooperativa con los ingresos generados incursion√≥ en apicultura, fruticultura y piscicultura entre otras alternativas productivas. Adem√°s, con los ingresos generados, los productores pudieron comprar los terrenos arrendados. El proyecto afect√≥ directamente a 55 familias compuestas por 316 personas, pero gracias a estas actividades generadas, mejor√≥ el acceso y diversificaci√≥n de alimentos de la comunidad y aleda√Īas, disminuyendo as√≠ la inseguridad alimentaria. Adem√°s, el proyecto impuls√≥ la formaci√≥n de otros grupos y cooperativas vecinas.

Por m√°s detalles en estos y los otros proyectos galardonados, puede encontrar la memoria completa en el siguiente enlace.

Escrito por Florencia Paz, MTID.

Crédito de la foto:Neil Palmer (CIAT)