Panorama Comercial de Centroamérica en 2016
Source: Neil Palmer (CIAT)
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La Secretaria de Integración Económica Centroamericana (SIECA) ha publicado un documento en el que se describe el panorama económico y comercial Centroamericano del 2015 y perspectivas comerciales para el 2016. En el documento se presenta una breve descripción de las condiciones de la economía mundial y realiza una descripción de la actividad comercial centroamericana, las perspectivas económicas de la región en términos de proyecciones de crecimiento y comercio de bienes y servicios en la región.

De acuerdo al documento, la actividad comercial centroamericana sufrió un descenso en 2015 debido a una caída en las exportaciones hacia el mercado extrarregional y una desaceleración del comercio intrarregional. El valor total de las exportaciones en 2015 fue de US$28,043.0 millones de los cuales el 67.3 por ciento se comercializó en el mercado extrarregional y el restante 32.7 por ciento en el mercado intrarregional. La reducción de las exportaciones totales en 2015 fue del 7.3 por ciento, esto se debió a una disminución de las exportaciones extrarregionales del 11 por ciento y el menor crecimiento de las exportaciones intrarregionales que pasaron del 5.6 en 2014 al 1.5 en 2015.

Los principales productos exportados a mercados extrarregionales en 2015 fueron el caf√© y productos relacionados con el 13.3 por ciento de las exportaciones totales, seguido por el banano con el 11.9 por ciento, instrumentos y aparatos de medicina, cirug√≠a, odontolog√≠a o veterinaria con el 9.0 por ciento, az√ļcar de ca√Īa o de remolacha con el 7.2 por ciento y finalmente los d√°tiles, higos, pi√Īas, aguacates, guayabas, mangos y mangostanes con el 4.7 por ciento. Los principales compradores de la regi√≥n fueron Estados Unidos con el 49.1 por ciento, seguido por la Uni√≥n Europea con el 20.5 por ciento, M√©xico con el 3.7 por ciento, Rep√ļblica Dominicana con el 3.0 por ciento y Venezuela con el 2.6 por ciento.

El valor total de las importaciones en 2015 fue de US$67,815.9 millones, una reducción del cinco por ciento respecto al 2014. Las importaciones extrarregionales disminuyeron en mayor cuantía que las intrarregionales; mientras que las extrarregionales disminuyeron 5.6 por ciento, las provenientes de mercados intrarregionales disminuyeron en 1.0 por ciento. Los países de los que más se importaron mercancías fueron Estados Unidos (40 por ciento), China (12.9 por ciento), la Unión Europea (9.9 por ciento), México (9.7 por ciento) y Corea del Sur (2.4 por ciento).

Los precios de la mayor√≠a de los productos de exportaci√≥n regional tuvieron tendencia a la baja en 2015. En el caso del caf√©, entre 2014 y 2015 los precios internacionales cayeron 20.9 por ciento. Este comportamiento ha tenido fuertes consecuencias en El Salvador. De acuerdo al Ministro de Agricultura y Ganader√≠a, Orestes Ortez, la baja producci√≥n en la cosecha de caf√© entre 2015 y 2016 har√° que al sector deje de recibir alrededor de $15 millones de d√≥lares por concepto de exportaci√≥n de este producto. Los bajos precios en los mercados internacionales sumado a las enfermedades del parque cafetalero, los periodos de sequ√≠a del a√Īo pasado y la falta de financiamiento y recursos para renovaci√≥n se encuentra entre las principales razones por la cual el valor de las exportaciones disminuy√≥ en comparaci√≥n con la cosecha anterior. En Honduras, el deterioro del precio del caf√© hizo que el valor de exportaci√≥n se redujera en US$115.8 millones (27.3 por ciento), totalizando US$308.4 millones. Esto a pesar del aumento del volumen exportado que fue del 1.8 por ciento.

En otros productos como el banano se present√≥ una estabilidad relativa, ya que sus precios aumentaron alrededor de 2.9 por ciento entre 2014 y 2015. Otros precios que disminuyeron en el periodo analizado fueron el de la carne bovina que cay√≥ en un 10 por ciento, el precio del aceite de palma cay√≥ en un 23.6 por ciento y el precio del camar√≥n cay√≥ un 15 por ciento. A pesar de la disminuci√≥n de su precio internacional, este √ļltimo producto tuvo una mayor participaci√≥n en las exportaciones agroindustriales de Honduras, ya que en 2015 se exportaron un total de US$27.7 millones, US$10.0 millones m√°s que lo exportado en 2014. Las mejores pr√°cticas de acuicultura y bioseguridad permitieron una recuperaci√≥n de la producci√≥n que favoreci√≥ la valoraci√≥n de sus exportaciones.

Respecto a las perspectivas económicas para Centroamérica, se prevé que en 2016 la región crezca alrededor del 4.3 por ciento, similar al crecimiento presentado en 2015 del  4.1 por ciento y mayor al promedio que podría presentarse en América Latina y El Caribe del 0.7 por ciento. A nivel de países, Los mayores crecimientos los tendrían  Nicaragua con un 4.5 por ciento y Panamá con un 6.1 por ciento. En Guatemala se espera que el crecimiento se ubique en 4 por ciento, en Honduras se espera una desaceleración con una tasa del 3.5 por ciento y el menor crecimiento de la región lo presentaría El Salvador con solo un 2.5 por ciento.

A nivel comercial, el crecimiento más sólido en Estados Unidos y un posible aumento del volumen mundial de importaciones que se espera sea del 3 por ciento, podrían influenciar positivamente las exportaciones de la región que podrían aumentar hasta un 3.4 por ciento. Por su parte, el volumen de importaciones podría aumentar un 4.6 por ciento respecto al 2015.

Los pa√≠ses de la regi√≥n han estado llevando a cabo proyectos y realizando reuniones para acelerar el crecimiento de los sectores que exportan productos a los mercados regionales e internacionales. En Guatemala, la Gerencia de Competitividad de la Asociaci√≥n Guatemalteca de Exportadores (Agexport) con el apoyo de la Uni√≥n Europea han presentado un programa que tiene como fin fomentar la producci√≥n de frutas, vegetales, plantas ornamentales, ajonjol√≠, caf√©s y chocolates especiales, miel, cardamomo, pesca y acuicultura, entre otros. Por otro lado a Federaci√≥n de C√°maras y Asociaciones de Exportadores de Centroam√©rica y Rep√ļblica Dominicana (Fecaexca) ha pedido a los gobiernos de la regi√≥n trabajar en conjunto ¬†para reducir las barreras arancelarias y no arancelarias para fomentar la competitividad de Centroam√©rica y aumentar las ventas a nivel intrarregional.

 

Escrito por: Juan Carlo Mora Betancourt.

Crédito de la foto:Neil Palmer (CIAT)