Cómo identificar oportunidades hídricas en Honduras
Source: Neil Palmer (CIAT)
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En el marco del programa Feed the Future, USAID y el Gobierno de Honduras han impulsado el desarrollo de tecnolog√≠as que permitan maximizar el aprovechamiento h√≠drico teniendo en cuenta las demandas agr√≠colas de las zonas m√°s estresadas por amenazas de sequ√≠a. Dada la preocupaci√≥n por las consecuencias que el cambio clim√°tico pueda tener sobre los patrones de lluvia y temperatura en las condiciones para la agricultura, el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) desarroll√≥ una nueva herramienta para identificar sitios viables para peque√Īos proyectos de riego, en convenio suscrito con USAID/Honduras y en colaboraci√≥n con la Escuela Agr√≠cola Panamericana Zamorano (EAP Zamorano).

AGRI (Agua para Riego) es una herramienta geoespacial que realiza un an√°lisis de la gesti√≥n de recursos h√≠dricos mediante el aprovechamiento simult√°neo de im√°genes satelitales, modelos matem√°ticos, software y cartograf√≠a digital. Debido a las necesidades anteriormente mencionadas, AGRI se dise√Ī√≥ para aplicarse espec√≠ficamente en el corredor seco de Honduras. Para mejor comprensi√≥n de las capacidades y funcionamientos t√©cnicos, el CIAT ha puesto a disposici√≥n el manual para el usuario de la misma.

La herramienta, busca identificar puntos √ļtiles para nuevas tomas de agua o lagunas para cosecha de agua pluvial. Adem√°s, se puede obtener informaci√≥n sobre el estado de la vegetaci√≥n y suelos en las microcuencas relevadas. Entonces, con la valiosa informaci√≥n recaudada, los responsables de pol√≠tica y comunidades afectadas pueden evaluar los sitios potenciales, demostrando la incre√≠ble utilidad para la toma de decisiones y gobernanza de recursos.

El dise√Īo de la herramienta fue participativo, con los t√©cnicos responsables teniendo en cuenta durante la elaboraci√≥n a los criterios de USAID/Honduras as√≠ como los usuarios potenciales. Los requerimientos incluyeron que se identifiquen zonas cercanas a las √°reas vulnerables de inter√©s, tener en cuenta la pendiente, ser sustentable en el tiempo, considerar zonas de protecci√≥n para consumo humano, ser de f√°cil uso y utilizar datos de libre acceso.¬†

En cuanto a las especificaciones técnicas, AGRI emplea datos de GPS de la plataforma Google Earth, y los procesa a través de ArcGis y es compilado en el lenguaje de Python. La herramienta permite entonces encontrar las fuentes de agua y trazar rutas óptimas para su distribución así como drenaje, dejando abierta la posibilidad de realizar ajustes adicionales de acuerdo con observaciones de los técnicos en el campo antes de presentar las posiciones finales. Los resultados pueden ser exportados de forma flexible en una variedad de modalidades, de acuerdo a las necesidades y posibilidades de los usuarios. Cabe resaltar que el trabajo en campo es fundamental para el funcionamiento óptimo de AGRI, desde el inicio hasta los resultados finales.

El manual realiza una explicaci√≥n t√©cnica paso a paso de c√≥mo hacer uso de la herramienta, as√≠ como profundiza en las consideraciones metodol√≥gicas y origen de los datos empleados. AGRI emplea datos desagregados de clima y precipitaciones potenciales mensuales recopilados durante enero de 2000 y diciembre de 2015, originados en bases de datos p√ļblicas y sensores remotos. Los mapas de suelos reflejan contenidos de arcillas, arenas y limos, as√≠ como humedad y capacidad de almacenamiento. Respecto a la topograf√≠a, AGRI hace uso de un modelo digital de elevaci√≥n de la agencia estadounidense de recopilaci√≥n de datos geol√≥gicos (USGS, por su nombre en ingl√©s), en orden de determinar concavidad del terreno, pendiente e √≠ndice topogr√°fico de humedad. Con datos satelitales, se pudieron definir los mapas de uso de suelos, as√≠ como delimitar las √°reas de protecci√≥n a ser excluidas.

La utilidad de la herramienta es evidente cuando se tiene en cuenta que en Honduras la agricultura genera el 38 por ciento del empleo y el 60 por ciento si consideramos solo las áreas rurales, con la mayoría de los productores realizando su trabajo de forma no tecnificada y dependiendo por ende del régimen de lluvias. AGRI permite la identificación de dos fuentes de agua: agua azul (recolectada de la superficie o subterránea) y agua verde (proveniente de lluvias, y puede ser también almacenada en reservorios). Para el caso del agua azul, AGRI identifica sitios potenciales de toma de agua en desvíos de ríos y drenajes aprovechando altitud para el transporte del agua hasta los cultivos. En cuanto al agua verde, la herramienta reconoce zonas óptimas para la construcción de lagunas artificiales para captar el agua de lluvia. En este caso, la herramienta tiene en cuenta características de suelo, clima, formas del terreno y posición para maximizar el tiempo y capacidad de almacenamiento. Además, en ambos casos, AGRI incorpora en su análisis también los esfuerzos que se necesitan para transportar el agua hasta los cultivos. Esta diferenciación ya fue analizada previamente en nuestro portal, donde también hemos analizado previamente la implementación de reservorios para la cosecha de agua como medida novel para la lucha contra la sequía.

Además, se puede encontrar en el manual el marco regulatorio de Honduras para la gestión de los recursos hídricos. En el mismo, se identifican además las instituciones intervinientes y los roles de cada una, con las tres consideraciones concurrentes de que el agua es un bien social, un bien ambiental y un bien económico. Para ello, existe una política hídrica nacional que supervisa el acceso y aprovechamiento sostenible del agua con extensas regulaciones que deben ser analizadas pre intervenciones. Para la administración del agua, un equilibrio debe ser logrado entre los agentes estatales, comerciales y diversos usuarios. Esto también implica que es de sumo interés evitar la competencia entre las necesidades de consumo humano y riego, por lo que AGRI excluye de su análisis las áreas protegidas. En particular, se recomienda no otorgar permisos para sistemas de riego mayores de diez hectáreas, delineando la responsabilidad de las autoridades municipales para su apropiada administración.

Por m√°s detalle en el funcionamiento de AGRI, puede consultar el siguiente enlace.

Escrito por Florencia Paz, IFPRI.

Crédito de la foto:Neil Palmer (CIAT)