Impacto de fenómenos climáticos en Centroamérica
Source: Flickr, Nelo Mejangos
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Investigadores del Banco Mundial han publicado una investigaci√≥n en la que analizan los impactos en el corto plazo de las tormentas tropicales y huracanes sobre el Producto Interno Bruto, el ingreso, la pobreza y el bienestar de Centroam√©rica. El estudio emplea una metodolog√≠a calibrada para Am√©rica Central que modela el impacto de los fen√≥menos clim√°ticos adversos, y calcula √≠ndices de afectaci√≥n y su relaci√≥n con varias variables socioecon√≥micas. Los da√Īos son evaluados a nivel macroecon√≥mico y a nivel de hogar utilizando indicadores provenientes de encuestas de hogar y datos meteorol√≥gicos¬†de la Oficina de Gesti√≥n de Desastres y Riesgo Clim√°tico (DMR, por sus siglas en ingl√©s). ¬†

De acuerdo al documento, Centroam√©rica es una regi√≥n que debido a su localizaci√≥n geogr√°fica y caracter√≠sticas meteorol√≥gicas¬†se encuentra extremadamente expuesta al impacto negativo por fen√≥menos clim√°ticos adversos como huracanes, tormentas tropicales, y otros. Con informaci√≥n de la Base de Datos Internacional de Desastres, los autores estiman que durante la √ļltima d√©cada, entre 2005 y 2014, el impacto acumulado de los eventos clim√°ticos en Centroam√©rica¬†fue de USD 5.800 millones en da√Īos y p√©rdidas, y de m√°s de 3.410 muertes humanas.

Los autores resaltan que en Centroamérica diferentes estudios han encontrado graves afectaciones de los desastres naturales sobre el bienestar de los hogares especialmente en desinversiones del capital humano. Se encontró por ejemplo que en Nicaragua, las zonas afectadas por el Huracán Mitch (1998) fueron 8.7 por ciento más propensas de presentar desnutrición infantil y 5.6 más propensas a tener trabajo infantil. En Guatemala, las zonas afectadas por el Huracán Stan (2005) aumentaron el trabajo infantil en 7.3 debido a la necesidad de los hogares de obtener ingresos, y la tormenta Agatha (2010) disminuyó el consumo per cápita y la pobreza en un 12.6 y 18 por ciento respectivamente.

Para evaluar el impacto climático, el estudio primero elabora un modelo que genera estimaciones de la velocidad, fuerza, y trayectorias de las tormentas, que es utilizado luego para calcular el poder destructivo de los eventos climáticos adversos que se han presentado en Centroamérica. El impacto negativo de los huracanes es representado por tres indicadores: el primer indicador representa la intensidad del huracán; el segundo el efecto promedio de exponerse al huracán; y el tercero la afectación del huracán sobre la economía.

Posteriormente, se analiza el impacto macroecon√≥mico de los eventos clim√°ticos sobre el producto interno bruto regional. Para esto se realiza un modelo con informaci√≥n de 6 pa√≠ses de Centroam√©rica (Guatemala, Honduras, Costa Rica, Panam√°, Nicaragua, y El Salvador) para los 28 a√Īos comprendidos entre 1998 y 2010.

Los autores encuentran que un aumento de cualquiera de los tres indicadores de da√Īos de Huracanes tiene un efecto negativo y significativo sobre el crecimiento econ√≥mico de la regi√≥n. Seg√ļn¬†su modelo, un aumento de un punto en la desviaci√≥n¬†de los indices de da√Īo por hurac√°n¬†disminuye el crecimiento del PIB regional en 1.6 por ciento, lo que representa la mitad del crecimiento econ√≥mico promedio de la regi√≥n durante el periodo analizado. Por lo tanto el impacto de los Huracanes en el crecimiento econ√≥mico regional es muy importante.

Por otro lado, para analizar el impacto climático sobre los hogares, los autores usaron información de la Base de Datos Socioeconómicos para América Latina y El Caribe del periodo 2000 - 2013. Se analizó el impacto de las tormentas sobre cuatro variables a nivel de hogar: I) el ingreso total; ii) el ingreso total proveniente del trabajo; iii) la línea de pobreza monetaria (menos de 4 dólares al día); y iv) la línea de pobreza extrema (menos de 2.5 dólares al día).

A partir de este proceso, los autores encuentran que los principales huracanes que han sucedido en la regi√≥n durante los √ļltimos 30 a√Īos han tenido un impacto considerable tanto en el ingreso como en la pobreza de Centroam√©rica. El aumento de una desviaci√≥n est√°ndar de la velocidad de los huracanes ocasiona una disminuci√≥n de ingreso total de la regi√≥n del 2 por ciento y del laboral del 4 por ciento, y un aumento de la pobreza y la pobreza extrema del 1 y 2 por ciento respectivamente.

Al observar los resultados del modelo por áreas, los autores encuentran que la afectación por eventos climáticos sobre el ingreso y la pobreza es el doble en el área rural que en la urbana, siendo la primera mucho más vulnerable. Cuando se observan los resultados por género de jefatura del hogar, no pudieron percibirse diferencias de los impactos ocasionados por los eventos climáticos.

Los autores concluyen resaltando la enorme vulnerabilidad en la que se encuentra la regi√≥n centroamericana ante los eventos clim√°ticos catastr√≥ficos. Ellos argumentan que aunque recientemente se ha presentado en la regi√≥n un buen desempe√Īo econ√≥mico que ha permitido una disminuci√≥n de la pobreza, estas ganancias pueden verse reversadas despu√©s de un desastre clim√°tico. Por lo tanto, consideran fundamental entender de mejor manera el impacto potencial de los eventos clim√°ticos con el fin de mejorar las estrategias de atenci√≥n de desastres, de reducci√≥n de la pobreza, y de aumento de la resiliencia de los hogares vulnerables.

Escrito por: Juan Carlos Mora Betancourt

Crédito de la foto:Flickr, Nelo Mejangos