Monitoreo y Evaluación de Sequías en CAC
Source: Flickr: CraneStation
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Las sequ√≠as representan un problema recurrente para los pa√≠ses de Centroam√©rica. Con la ayuda del cambio clim√°tico y bajo la influencia de fen√≥menos como El Ni√Īo, eventos que sol√≠an tener cierta periodicidad en los calendarios de los cultivos, se han intensificado y visto sus patrones alterados. En nuestro portal, hemos cubierto la tem√°tica en varias ocasiones, desde los efectos, hasta las respuestas locales para mitigar los mismos.

En una vena similar, desde la serie de Estudios Tem√°ticos EUROCLIMA financiado por la Comunidad Europea, se ha publicado el reporte ‚ÄúMonitoreo y Evaluaci√≥n de las Sequ√≠as en Am√©rica Central‚ÄĚ. Inspirado por los sistemas de an√°lisis de sequ√≠as establecidos en la Comunidad Europea, el objetivo del trabajo es realizar la extensi√≥n del conocimiento desarrollado previamente en dicha regi√≥n para facilitar la construcci√≥n de un sistema de acci√≥n en los pa√≠ses de Latinoam√©rica afectados por los mismos problemas.

Se implementaron distintas metodolog√≠as computacionales de an√°lisis previamente validadas para el monitoreo y evaluaci√≥n en un √°rea piloto de Am√©rica Central, delimitada por el ‚Äúcorredor seco‚ÄĚ en El Salvador, Honduras y Nicaragua. Espec√≠ficamente, se realiz√≥ un mapeo de los √≠ndices de sequ√≠a para el a√Īo 2015, con particular inter√©s a la etapa fenol√≥gica de crecimiento de los cultivos. Con estos resultados, se puede identificar las √°reas m√°s afectadas y la duraci√≥n y variaci√≥n de las deficiencias h√≠dricas, informaci√≥n que a su vez puede ser empleada para pronosticar y establecer planes de respuesta acorde.

En el reporte se identifican distintos tipos de sequ√≠a: meteorol√≥gica (efecto temporal, se repone luego de una lluvia moderada), agr√≠cola (las reservas de humedad en los suelos no satisfacen los cultivos, con rendimientos afectados), hidrol√≥gica (d√©ficits prolongados en los cursos de agua superficial) y socio-econ√≥mica (consecuencia de las anteriores, que genera pobreza y exclusi√≥n social). Fen√≥menos clim√°ticos como El Ni√Īo, pueden incrementar los efectos nocivos de las sequ√≠as o provocar inundaciones, dependiendo de la fase del mismo, as√≠ como la √©poca del a√Īo y regi√≥n afectada. En Am√©rica Central, durante junio y agosto, El Ni√Īo resulta en un clima m√°s seco y caliente, dado que cambia los patrones de las lluvias.

Para realizar una evaluaci√≥n certera de la gravedad de las sequ√≠as, se describen distintos indicadores en la forma de √≠ndices: el √≠ndice de severidad de sequ√≠a, el √≠ndice de humedad de cultivo (CMI), el √≠ndice estandarizado de la precipitaci√≥n (SPI) y el √≠ndice que recopila la fracci√≥n absorbida de la radiaci√≥n fotosint√©ticamente activa (FAPAR). La elaboraci√≥n y representaci√≥n gr√°fica a trav√©s de mapas de los √≠ndices se realiz√≥ a trav√©s del sistema SOS (Sistema Operativo de Sequ√≠as). Los datos, se obtuvieron de fuentes gubernamentales de los tres pa√≠ses en el √°rea de estudio. Diecisiete estaciones climatol√≥gicas brindaron datos meteorol√≥gicos de por lo menos 20 a√Īos, y los datos satelitales fueron provistos por EUROCLIMA.

Una primera inspección de los índices permite observar que, para Julio de 2015, tanto el PDSI como el SPI indican condiciones de sequía extrema en áreas de El Salvador, coincidiendo con el CMI, que también muestra deficiencia hídrica en Nicaragua. Analizando la evolución de los mismos, coincide con lo reportado en el campo, se puede observar cómo las condiciones hídricas empeoran entre enero y agosto, y consecuentemente, el estrés en los cultivos.

La disponibilidad de estos datos permite observar con claridad las sequías durante la canícula. En El Salvador, se reportó un primer período seco al sur del país de 24 días secos consecutivos que implicaron una sequía meteorológica severa. En la región oriental se reportaron la mayor parte de sequías por una combinación de déficit hídricos entre junio y agosto y recalentamiento de las aguas del océano Pacífico y enfriamiento del Atlántico norte. En cuanto a la producción, se reportó que las pérdidas de maíz perjudicaron a más de 102.000 productores, principalmente ubicados en el corredor seco, y representaron el 25 por ciento de la producción nacional.

En Honduras, las sequ√≠as se alternaron con exceso de lluvias e inundaciones. En este pa√≠s, el fen√≥meno de El Ni√Īo de 2015-2016 fue uno de los tres m√°s fuertes desde 1950, haciendo a Honduras uno de los pa√≠ses m√°s perjudicados por sequ√≠a en la regi√≥n en dicho a√Īo. Los da√Īos afectaron 80.000 familias en 13 de los 18 departamentos del pa√≠s, y significaron en algunos casos al 100 por ciento de los cultivos de subsistencia en ma√≠z y frijol. ¬†Estos resultados se corroboran con lo publicado en dicho momento por nuestro portal.

El empleo de programas como SOS, permite la detecci√≥n y monitoreo casi instant√°neo de sequ√≠as mediante uso de datos provenientes de las estaciones meteorol√≥gicas, dado que automatiza la evaluaci√≥n en tiempo real e indica la intensidad y distribuci√≥n geogr√°fica espec√≠fica. La representaci√≥n gr√°fica a trav√©s de los mapas y clara definici√≥n de los √≠ndices empleados facilita la lectura de los resultados y diseminaci√≥n de la informaci√≥n entre partes interesadas, sin alta complejidad t√©cnica. Esto, a su vez es extremadamente √ļtil para los responsables de pol√≠tica, dado que posibilita la focalizaci√≥n de esfuerzos y distribuci√≥n de ayuda a los hogares afectados con previsi√≥n a los eventos de sequ√≠a.

Por más información, puede consultar el reporte en su totalidad en el siguiente enlace.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:Flickr: CraneStation