Transformación Rural en América Latina
Source: USAID
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El creciente aumento de la demanda por alimentos que acompa√Ī√≥ el acelerado crecimiento de la poblaci√≥n se reflej√≥ en Latinoam√©rica en una transformaci√≥n estructural de la producci√≥n rural. La regi√≥n vio cambios extensivos as√≠ como intensivos, a trav√©s de inclusi√≥n de nuevas tierras a la producci√≥n as√≠ como mejoras en la productividad. El primer cap√≠tulo del quinto reporte anual de Desarrollo Rural del Fondo Internacional de Desarrollo Agr√≠cola (IFAD, por sus siglas en ingl√©s) describe la evoluci√≥n de dicha transformaci√≥n rural en Am√©rica Latina, enfoc√°ndose en los primeros diez a√Īos del siglo veintiuno.

En el reporte, se identifican la tipolog√≠a de procesos de transformaci√≥n en tres categor√≠as: transformaci√≥n estructural (disminuci√≥n la participaci√≥n del sector agr√≠cola en el PBI), transformaci√≥n rural (aumento del valor a√Īadido del trabajo agr√≠cola) e inclusi√≥n social (disminuci√≥n de la tasa de pobreza rural).

Los autores denotan que pa√≠ses donde la pobreza rural ha ca√≠do coincidentemente han llevado a cabo una transformaci√≥n rural o estructural r√°pida, aunque la relaci√≥n no se observa al inverso. Adem√°s, la reducci√≥n acelerada de la pobreza se acompa√Ī√≥ por la ca√≠da de la desigualdad. Por lo tanto, la transformaci√≥n rural es necesaria para disminuir la pobreza rural, si este es uno del objetivos de cada pa√≠s. Los autores observan sin embargo, que la reducci√≥n generalizada en toda la regi√≥n de la desigualdad de los ingresos rurales est√° ausente en Centroam√©rica, donde es m√°s, la desigualdad aument√≥.

La intensificación de la agricultura en los noventa se reflejó a través de concentración de tierras con grandes corporaciones a cargo. Esto reflejó una nueva dimensión problemática, trabajadores migratorios sin tierra altamente vulnerables a la pobreza. Además, el crecimiento de la economía en la región se reflejó en los cambios estructurales esperados, con la proporción que la agricultura representa del PBI cayendo, mientras la de las manufacturas y servicios aumenta. Sin embargo, el boom de los cultivos primarios a principios de siglo veintiuno provocó lo contrario. Algunos países, como El Salvador y Nicaragua, se re-agriculturizaron, es decir, la importancia de este sector en la producción nacional aumentó. Sin embargo, el crecimiento del sector agrícola no se vio en un principio reflejado en la mejora de la población rural, con la cantidad de pobres virtualmente estable en casi 60 millones de personas para todo el continente.

La transformación estructural va de la mano con la urbanización. Esto es, a medida que los cambios estructurales se dan lugar, los individuos se mudan desde las zonas rurales hacia concentraciones urbanas, en general, donde están las mejores oportunidades laborales. Sin embargo, se observa que en América Latina, las economías rurales están diversificadas, casi el 50 por ciento del empleo rural es de naturaleza no agrícola.

Tal como lo discutimos previamente en nuestro sitio, se puede apuntar como uno de los causantes de la disminuci√≥n de la pobreza y desigualdad a los programas de transferencias condicionadas. La disminuci√≥n de la pobreza no fue homog√©nea en la poblaci√≥n, en el reporte se discute que los hombres se vieron m√°s beneficiados que las mujeres, con una feminizaci√≥n de la agricultura. Similarmente, la poblaci√≥n ind√≠gena se encuentra marginalizada. Como se se√Īal√≥ previamente en nuestro portal, en Guatemala la pobreza es m√°s alta entre individuos ind√≠genas que en el resto de la poblaci√≥n; sin embargo, la brecha entre los ingresos de dichos grupos es menor en las zonas rurales que en las zonas urbanas, aunque los niveles sean sustancialmente m√°s bajos.

Se pueden clasificar a los pa√≠ses en base a la evoluci√≥n de los indicadores de transformaci√≥n estructural, rural y de inclusi√≥n. De esta forma, Honduras se encuentra en r√°pida transformaci√≥n estructural y rural, pero lento avance en pobreza. Guatemala y El Salvador, por su parte, tienen r√°pida transformaci√≥n estructural, pero lenta transformaci√≥n rural y de inclusi√≥n social. A√ļn as√≠, los tres pa√≠ses de la regi√≥n de Centroam√©rica muestran altas tasas del empleo concentrado en el sector agr√≠cola: Honduras concentra el 35 por ciento de los trabajadores en dicho sector, mientras que Guatemala el 32 y El Salvador 21. En cuanto a los responsables de dicha situaci√≥n, los autores exploran los efectos de la liberalizaci√≥n del comercio y teor√≠as institucionales. Sin embargo, aunque reconocen la falta de correlaci√≥n entre la liberalizaci√≥n del comercio y la disminuci√≥n de la pobreza y desigualdad, la necesidad por mejoras institucionales es claramente presente.

El reporte resalta la implementaci√≥n de instituciones extractivas que priorizan la b√ļsqueda de rentabilidad antes que mejoras de productividad, limit√≥ la capacidad de crecimiento. Esto ha provocado que en Am√©rica Latina, los pobres se encuentren con falta de posibilidades y con instituciones que favorecen la concentraci√≥n de la riqueza antes que la inclusi√≥n. Adem√°s de recomendar pol√≠ticas que corrijan estos incentivos. Tambi√©n se requiere especial atenci√≥n a los otros sectores de la econom√≠a, dado que la regi√≥n est√° en plena ‚Äúdesindustrializaci√≥n prematura‚ÄĚ, esto es una clara redirecci√≥n de las inversiones en el sector manufacturero hacia agricultura industrializada.

Es así, que la agenda de desarrollo agrícola debe incluir, primero, la mejora de la competitividad agrícola tanto en los sectores corporativos así como de agricultura familiar, explotando la descentralización urbana para mejorar la diversificación de los ingresos agrícolas. Segundo, promover la reducción de la desigualdad económica rural. Finalmente, mejorar las políticas de protección social para aumentar su impacto y sostenibilidad.

Siguiendo la vena de la mejora de la productividad agrícola, cabe recordar que el día 4 de noviembre se realizó en la ciudad de Washington DC un evento donde responsables de política discutieron cómo promover la mecanización agrícola en el continente.

Por más información, se puede consultar el capítulo en su totalidad en el siguiente enlace, en inglés.

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:USAID