Esperanza para la cosecha Postrera con precios estables
Source: Bread for the World
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Las lluvias durante la Primera, si bien se caracterizaron por ser irregulares, probaron ser un b√°lsamo recuperador para la regi√≥n. FEWSNET public√≥ la √ļltima Actualizaci√≥n de monitoreo remoto para Octubre de 2016, cubriendo expectativas hasta Enero de 2017 y Mayo de 2017, donde se espera que las cosechas Postreras vuelvan a sus promedios hist√≥ricos aunque en general con cierta demora debido a las anomal√≠as pluviales.

La segunda temporada de lluvias ha llegado por encima del promedio, aunque siguen siendo de car√°cter irregular. Si se mantienen por encima del promedio, sin embargo, puede ser problem√°tico dado que favorecer√≠a la aparici√≥n de plagas y pestes. Adem√°s, seg√ļn el Reporte Regional de Mercados de Granos B√°sicos, bolet√≠n mensual n√ļmero 41, se puede observar que en todos los pa√≠ses el ma√≠z blanco se encuentra con tendencia a la baja gracias al aumento de la oferta regional post-cosecha Primera. Similarmente, estabilidad o leve decrecimiento para el frijol rojo y el arroz.

Localmente, en Honduras, las lluvias de primera llegaron con atraso, por lo que la siembra se vio afectada, principalmente en √°reas de subsistencia. Zonas que suelen ser vulnerables a las sequ√≠as reportaron da√Īos por faltas de lluvias, afectando al 12 por ciento de la producci√≥n nacional de siembras de Primera. Los precios de los granos b√°sicos se encuentran estables, con tendencias estacionales a la baja hasta principios de a√Īo. Existen buenos pron√≥sticos para las siembras de Postrera, aunque existe cierta preocupaci√≥n de inundaciones y deslaves en zonas de producci√≥n bajas cercanas a r√≠os. La producci√≥n cafetalera est√° en extensi√≥n, con una industria conformada casi en su totalidad por peque√Īos productores.

En Honduras, el aumento de la producci√≥n de caf√© sin embargo estuvo acompa√Īado por la ca√≠da de los precios, por lo que hubo una disminuci√≥n neta de los ingresos. Empleo jornalero cafetalero est√° en crecimiento, as√≠ como actividades av√≠colas. Se report√≥ tambi√©n crecimiento del cultivo de palma africana. El ingreso de remesas tambi√©n muestra una tendencia positiva.¬† Los hogares en el Corredor Seco se encuentran en Fase 2 o ‚ÄúEstr√©s‚ÄĚ de seguridad alimentaria hasta enero, gracias a reservas alimentarias de Primera. Dado el flujo positivo de la Postrera, as√≠ como mejoras del empleo laboral estacional, se espera que los hogares se mantengan en ‚ÄúEstr√©s‚ÄĚ sin caer en ‚ÄúCrisis‚ÄĚ.

En El Salvador, el atraso en la cosecha se debi√≥ a siembra tard√≠a por causas relacionadas con la persistencia de El Ni√Īo, pero no se registraron p√©rdidas. Es m√°s, se espera que la producci√≥n de ma√≠z blanco se por arriba del promedio. Esto estima que permita a los hogares de subsistencia lograr reservas por 3 a 4 meses. Los precios, siguen su evoluci√≥n estacional a la baja, por lo menos hasta el final del per√≠odo pronosticado (mayo de 2017). La cosecha de frijol rojo se espera que sea superior a la del a√Īo pasado y el promedio de los √ļltimos 5 a√Īos. Luego de la cosecha Postrera, este producto abastecer√° el mercado local desplazando a las importaciones.

La cosecha de caf√© salvadore√Īa tambi√©n se especula casi un 20 por ciento mayor a la temporada anterior, gracias a la baja prevalencia de roya. Este hecho junto con el inicio de la zafra, se espera que repercuta en una mejora del mercado laboral y los medios de vida de los jornaleros. Los bajos precios de granos b√°sicos, as√≠ como mejoras de infraestructura y oportunidades de trabajo, se espera que los hogares se encuentren en fase de Inseguridad 1 o ‚ÄúM√≠nima‚ÄĚ hasta enero, con preocupaci√≥n de que caigan en ‚ÄúEstr√©s‚ÄĚ si no son capaces de acopiar suficientes reservas despu√©s de la Postrera.

Adem√°s, en el reporte particular para Guatemala, a nivel nacional las cosechas fueron normales. Hubo algunos da√Īos en el Corredor Seco debido a las anomal√≠as de las lluvias. La mejora en promedio de la situaci√≥n de las cosechas ha provocado que los hogares del Corredor Seco tengan un respiro.¬† Los mismos se encuentren en Fase de Inseguridad 2 o ‚ÄúEstr√©s‚ÄĚ hasta principios de a√Īo, y despu√©s en Fase 3 o ‚ÄúCrisis‚ÄĚ para el primer cuatrimestre de 2017 debido a la ca√≠da de oportunidades laborales, aumento estacional de precios y una reducci√≥n en las reservas de autoconsumo.¬† La probabilidad de que se sientan los efectos de La Ni√Īa durante noviembre-enero son poco m√°s que el 50 por ciento, porque la llegada del aumento de lluvias es a√ļn no es segura. ¬†

En cuanto a los medios de vida, la demanda de obra de mano para los cultivos estacionales se ha desarrollado normalmente. En el caso espec√≠fico del caf√©, se espera a que la mejor√≠a previa contin√ļe, aunque no se llegue a los niveles de producci√≥n pre-roya de 2012.

En las √°reas templadas de Quich√©, Huehuetenango y Totonicap√°n, denotan que la cosecha de granos b√°sicos est√° a√ļn en desarrollo, con pocas p√©rdidas focalizadas reportadas. Los hogares de esta regi√≥n se enfrentan a precios del ma√≠z y frijol estacionalmente m√°s bajos, y en el caso del primero, gracias al ingreso de producto desde M√©xico. Se espera, adem√°s, que estos hogares tengan m√°s oportunidades laborales con salarios m√°s altos gracias a la industria cafetalera, beneficiada por la ca√≠da de la roya. Programas alimentarios en el √°rea se espera que finalicen para febrero aunque se identificaron a hogares de Huehuetenango como vulnerables por la falta de ingresos. El 28 por ciento de los casos de desnutrici√≥n aguda nacional se reportaron en esta sub-regi√≥n, aunque en la mayor√≠a son moderados. Se espera que el flujo de remesas siga en aumento, alimentando la construcci√≥n.

La segunda sub-región bajo estudio recoge a los jornaleros cafetaleros de Zacapa, Chiquimula, Baja Verapaz, El Progreso, Jutiapa, Santa Rosa y Jalapa. Los cultivos de granos básicos también se encuentran retrasados, aunque en este caso se registra pérdidas en el maíz de subsistencia de hasta su totalidad en algunos hogares del Corredor Seco debido a la irregularidad de las lluvias u sequías localizada. Parte de la producción se recuperó con una segunda siembra de maíz de Primera, por lo que los precios en mercados analizados se registran a la baja. En el caso del frijol, hay esperanzas en la cosecha de la Postrera, por lo que por lo pronto sus precios tienen tendencia alcista hasta que entren los nuevos suministros, en especial en el oriente. Se anticipa también aumento de las oportunidades de empleo estacional. Debido a las pérdidas anteriormente mencionadas, se registró que el 38 por ciento de los hogares recurrieron a estrategias de mitigación de crisis (como ser venta de activos, animales y consumo de semillas). En esta región se registraron el 15 por ciento de los casos de desnutrición infantil aguda, pero por departamento, en Zacapa y Chiquimula las tasas duplican al promedio del país.  

Existe incertidumbre respecto al comportamiento de las lluvias en los meses siguientes. Para el Corredor Seco, obtener una cosecha de Postrera promedio puede mejorar los medios de vida. Sin embargo, atraso de la época de corte del café o atraso en las lluvias, puede repercutir en menor capacidad de los hogares para mejorar sus ingresos. 

Escrito por Florencia Paz.

Crédito de la foto:Bread for the World