Intervenciones exitosas de Cadenas de Valor
Source: Flickr user: Ingmar Zahorsky
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Las cadenas de valor son un elemento fundamental para garantizar la seguridad alimentaria, tanto desde el punto de vista del productor (al mejorar sus ingresos), el consumidor (aumenta la salubridad) y el medio ambiente (disminuye las pérdidas). Anteriormente, hemos hecho hincapié en el marco teórico del enfoque del análisis de la cadena de valor. Un nuevo libro editado por investigadores del Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias (IFPRI), Innovación para el desarrollo inclusivo de las cadenas de valor: éxitos y desafíos cubre el vacío de conocimiento sobre cómo funciona el desarrollo de las cadenas de valor para estimular el crecimiento y combatir la pobreza rural. 

El t√©rmino cadena de valor se refiere a la secuencia de agentes y mercados interrelacionados que transforma insumos y servicios en productos finales que los consumidores est√°n listos para comprar. Actualmente, existe una revoluci√≥n en las estructuras y el desempe√Īo ¬†de las cadenas de valor, tanto para aquellas de alto valor, as√≠ como de productos primarios. Las cadenas de alto valor que se originan en los pa√≠ses en desarrollo pueden brindar mayores beneficios a los peque√Īos productores, aunque requieren que estos se comprometan con antelaci√≥n a entregar cantidad y calidad predeterminadas.

Las cadenas de valor en general se asocian a procesos de modernizaci√≥n que se dan a gran escala. Sin embargo, existen oportunidades para los de peque√Īos y medianos productores, y este libro resalta ejemplos de alrededor del mundo. As√≠ la inversi√≥n en el procesamiento de productos agr√≠colas se transforma en un componente vital para los ingresos rurales que no provienen del campo, con beneficios directos como oportunidades de empleo para los individuos m√°s pobres y sin tierra, la posibilidad de suavizar ingresos y consumo ante falta de acceso a canales de mitigaci√≥n de riesgo, y la disminuci√≥n de precios de productos finales para los pobres.

En el primer cap√≠tulo, se sintetiza la informaci√≥n de 11 gu√≠as para el an√°lisis de las cadenas de valor, que facilitan la comprensi√≥n de las din√°micas entre actores y mercados. Se sugieren tambi√©n tres √°reas que requieren mayor foco para la mejora de dichos documentos: herramientas para identificar desaf√≠os espec√≠ficos de los pobres en las cadenas de valor, herramientas para identificar factores importantes en el contexto y sus implicaciones para las intervenciones, y mecanismos para asegurar el aprendizaje mutuo en el dise√Īo y a implementaci√≥n de las cadenas de valor. ¬†

Los contratos agr√≠colas se analizan en el cuarto cap√≠tulo, dado que es una herramienta √ļtil para hacer frente a las fallas de mercado e integrar a los agricultores en las cadenas de valor modernas. Sin embargo, existe cierta preocupaci√≥n sobre la desigualdad de las estructuras de poder entre los productores y las compa√Ī√≠as contratistas. La evidencia se√Īala que los ingresos de los productores que trabajan con este tipo de contratos aumentan entre un 25 a un 75 por ciento, aunque no es claro cu√°nto prefieren los intermediarios trabajar en este sistema. Sin embargo, el sistema de contratos agr√≠colas no es una soluci√≥n √ļnica para el desarrollo rural, dado que es una soluci√≥n econ√≥mica s√≥lo para aquellos productos de alto valor en determinados mercados. En dichas circunstancias, sin embargo, es una estrategia efectiva para mejorar el bienestar de los peque√Īos productores.

En el tercer cap√≠tulo, se estudia el caso de productores de caf√© certificado en Nicaragua, teniendo en cuenta las limitaciones por la falta de activos de los peque√Īos productores, para alcanzar objetivos de reducci√≥n de la pobreza. Las intervenciones analizadas se dieron en el marco de cubrir los impactos negativos de la ‚Äúcrisis del caf√©‚ÄĚ, y se enfocaron en aumentar las dotaciones de activos para as√≠ aumentar la participaci√≥n de los productores en los mercados certificados de caf√©. Sin embargo, algunos productores tuvieron problemas para hacer buen uso de las ganancias obtenidas. Pocos de los hogares menos dotados pudieron aumentar la productividad de su caf√© de forma tal que siguieron dependiendo de agricultura de subsistencia y trabajo fuera del campo fuera de temporada. Es as√≠ que se concluye que el acceso mejorado al mercado, a√ļn bajo condiciones favorables y apoyo externo, puede tener impactos poco claros sobre la pobreza rural si no se soluciona tambi√©n condiciones subyacentes de los activos de los hogares e inversiones.

El caso de la red de la Papa Andina, en Per√ļ, se analiza en el s√©ptimo cap√≠tulo. Esta red emple√≥ acciones colectivas para la innovaci√≥n comercial a trav√©s de dos canales, el Enfoque Participatorio de las Cadenas del Mercado (PMCA por sus siglas en ingl√©s) y las plataformas de partes interesadas. Ambos enfoques re√ļnen a los peque√Īos productores de papa con intermediarios para identificar intereses comunes, compartir saber del mercado y desarrollar nuevas oportunidades comerciales. Estas interacciones ayudaron a generar innovaciones y nichos de mercados para papas nativas cultivadas por peque√Īos agricultores en zonas remotas de monta√Īa. Se destaca la necesidad as√≠, de invertir en la capacidad de organizaciones de investigaci√≥n y desarrollo para facilitar procesos de innovaci√≥n de mercado entre distintas partes interesadas ocupadas de la producci√≥n, comercializaci√≥n y uso de un mismo producto.

En el octavo cap√≠tulo se describen dos plataformas multisectoriales de cadenas de valor en Per√ļ, Bolivia y Ecuador, para as√≠ analizar las limitaciones a las que se enfrentan los peque√Īos productores para acceder a los mercados urbanos y de alto valor. Una de las plataformas re√ļne a comerciantes, procesadores y supermercados junto a las asociaciones de productores y organizaciones de investigaci√≥n y desarrollo para generar innovaci√≥n. El otro tipo de plataforma, se estructura alrededor de zonas de oferta delimitadas geogr√°ficamente, agrupando productores y comercializadores para garantizar que se definan y cumplan est√°ndares de calidad, cantidad y tiempo. Los casos estudiados permiten observar que este tipo de arreglos puede resultar en nuevos productos, procesos, normas y comportamientos que benefician a los peque√Īos productores y no hubiesen surgido en su ausencia.

Otro tipo espec√≠fico de plataforma que se lleva a cabo en las zonas monta√Īosas de Ecuador, la plataforma de concentraci√≥n se especifica en el doceavo cap√≠tulo. Esta plataforma consta de alianzas entre peque√Īos productores y un rango de proveedores de servicios agr√≠colas, con el objetivo principal de mejorar los rendimientos y beneficios de productores de papa en orden de reducir la pobreza y mejorar la seguridad alimentaria. El bienestar de los productores mejor√≥ considerablemente bajo este programa, medido a trav√©s de crecientes rendimientos y m√°rgenes brutos. Esto se logr√≥ gracias a la mejora de la eficiencia de la productividad y la venta a precios m√°s altos. Este programa confirma que el combinar facilitaci√≥n al acceso al mercado con soporte para la producci√≥n puede ser exitoso.

En el cap√≠tulo trece se eval√ļan cuatro aplicaciones del modelo participativo PMCA, entre 2007 y 2010 en Colombia, Bolivia y Per√ļ. Como se explic√≥ previamente, estos modelos participativos son aquellos donde se integran a los agentes de los distintos puntos de la cadena de valor en un proceso facilitado para construir confianza entre estos diversos grupos y promover acci√≥n colectiva, que, a su vez, lleva a la innovaci√≥n que beneficia a los peque√Īos productores, as√≠ como otros actores. Sin embargo, el √©xito de estos procesos diverge de forma contundente de acuerdo a la implementaci√≥n. Los autores identifican entonces cinco grupos de variables que influenciaron los resultados: los atributos del contexto macro, los atributos de las cadenas de mercados, los atributos de los agentes claves involucrados, reglas locales y la estrategia de desarrollo de capacidades de la intervenci√≥n. Los autores encuentran que los resultados fueron mayores en aquellos casos donde el PMCA se implement√≥ con mayor fidelidad, y donde se logr√≥ el compromiso constante con los agentes de mercado a trav√©s de toda la intervenci√≥n.

Podemos ver as√≠, que intervenciones sobre las cadenas de valor tienen la capacidad de beneficiar a los peque√Īos productores aumentando su resiliencia y capacidad de ingresos, pero para ello, es necesario establecer un compromiso constante de todas las partes interesadas.

Escrito por Florencia Paz.

 

Crédito de la foto:Flickr user: Ingmar Zahorsky