Resiliencia climática del café en Centroamérica
Source: Summer Allen.
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Investigadores pertenecientes al consorcio CGIAR y a la universidad de Vermont, presentan un estudio en el que se analiza la resiliencia ante el cambio clim√°tico de los peque√Īos productores de caf√© centroamericanos y el papel de los sistemas de cultivos agroforestales para promover dicha resiliencia. En el estudio se muestra una serie de beneficios de los sistemas agroforestales para los caficultores, as√≠ como un resumen de los principales aspectos y caracter√≠sticas de la producci√≥n de caf√© en Centroam√©rica, una selecci√≥n de bibliograf√≠a sobre las pr√°cticas agroecol√≥gicas dedicadas al fortalecimiento de la resiliencia clim√°tica, un an√°lisis de indicadores de resiliencia del cultivo de caf√©, y aspectos importantes para la comercializaci√≥n del arom√°tico como lo son la producci√≥n de caf√©s especiales y la participaci√≥n en cooperativas.

La producci√≥n de caf√© constituye una importante fuente de ingreso para miles de peque√Īos productores en Centroam√©rica, y este, como muchos otros cultivos de la regi√≥n, se ve ampliamente amenazado por el cambio clim√°tico. De acuerdo al documento, el cambio clim√°tico puede afectar la producci√≥n del caf√© de las siguientes maneras: I) aumentando las temperaturas, lo que reduce las zonas adecuadas para el cultivo de la variedad Ar√°bica de Caf√© (la que se encuentra en Centroam√©rica); II) aumentando la frecuencia e intensidad de eventos clim√°ticos extremos como sequias, inundaciones, tormentas y erosi√≥n del suelo; III) propiciando un comportamiento err√°tico de las lluvias; IV) aumentando la prevalencia de pestes y enfermedades del caf√© como la roya o la broca.

El estudio dice que de acuerdo a estimaciones, el 40 por ciento de las zonas cultivas con caf√© en Nicaragua, Costa Rica y El Salvador, se ver√°n fuertemente afectadas si no se implementan medidas para contrarrestar los efectos del cambio clim√°tico. Otros escenarios a√ļn m√°s graves calculan que el √°rea apta para el cultivo de caf√© en Mesoam√©rica podr√≠a disminuir hasta un 56 por ciento; a lo que los productores no podr√≠an responder con migraciones de sus cultivos a mayores altitudes debido a la falta de tierra cultivable y al requerimiento de estas tierras para la producci√≥n de alimentos.

A pesar de lo anterior, los autores recalcan que muchas de las opciones que han tenido los productores de café para amortiguar su bienestar del impacto de shocks como la fluctuación de los precios internacionales, también pueden servir para construir resiliencia al cambio climático y capacidades adaptativas. Entre estas alternativas se menciona la irrigación, las practicas agroforestales, el manejo de la sombra, y la diversificación hacia cultivos menos propensos al aumento de las temperaturas como el cacao, el mango y el frijol o el aguacate.

De las pr√°cticas anteriores, los autores prestan especial atenci√≥n a la implementaci√≥n¬† de √°rboles de sombr√≠o; pr√°ctica que, seg√ļn lo demostrado en la b√ļsqueda literaria presentada en el documento, representa m√ļltiples beneficios para la creaci√≥n de resiliencia, adem√°s de proveer otros beneficios para los caficultores.

El primer beneficio del cultivo de √°rboles de sombra es el control micro-clim√°tico. El cultivo del caf√© en sistemas agroforestales puede proteger la producci√≥n de aumentos repentinos de temperatura y de regular m√°s afectivamente el clima¬† en comparaci√≥n con el cultivo a plena exposici√≥n del sol. Seg√ļn datos del estudio, la temperatura en los cultivos de caf√© agroforestales fue cinco grados cent√≠grados menor que la temperatura de los cultivos sin sombr√≠o. Otro punto importante a considerar, es que al seleccionar las variedades adecuadas de √°rboles de sombr√≠o, se puede garantizar que no haya competencia por nutrientes o aguas entre el caf√© y el sombr√≠o.

¬†El segundo beneficio de los sistemas agroforestales es el impacto positivo sobre el suelo. Nutrientes como el nitr√≥geno son m√°s abundantes en cultivos con sombr√≠o que en aquellos en que solo hay caf√©, adem√°s, aunque en algunos casos se pueden ver menores productividades al corto plazo, en el largo plazo, la mayor presencia de nutrientes contrarresta la variabilidad de la productividad en aquellos cultivos con plena exposici√≥n. El tercer beneficio resulta en que una mayor cantidad de √°rboles de sombr√≠o resulta en la presencia de artr√≥podos beneficios y otros seres vivos como p√°jaros, que contribuyen al control biol√≥gico de plagas como la broca. Al mismo tiempo, al facilitar menos temperaturas, la presencia de la roya (un hogo que afecta el caf√©) puede ser menor. El cuarto y √ļltimo beneficio de los sistemas agroforestales mencionado por los autores es la contribuci√≥n a la seguridad alimentaria y a la diversificaci√≥n de fuentes de ingreso, ya que dichos sistemas pueden abastecer a los caficultores de valiosos productos como maderables, frutas, plantas medicinales, aguacate, entre otros.

Otras medidas de fortalecimiento aparte de los sistemas agroforestales mencionadas por los autores son el acceso a mercados de cafés especiales y la participación en cooperativas de caficultores. Ante el primer aspecto, los investigadores mencionan que los sobreprecios por certificaciones alternativas pueden constituir beneficios económicos del hogar. Sin embargo se debe tener en cuenta los costos crecientes de la producción sostenible de acuerdo a los estándares de las certificadoras, que pueden comprometer los beneficios otorgados por el sobreprecio. Con respecto al segundo aspecto, los autores resaltan que las organizaciones de productores pueden proveer servicios de financiación, capacitación, y otros beneficios que pueden ayudar a proteger a los caficultores de las afectaciones del cambio climático; pero dichas organizaciones deben tener en cuenta aspectos particulares de la asociatividad de los productores para fortalecer sus capacidades a través de planes estratégicos bien implementados que tengan en cuenta un enfoque de género y que formen alianzas estratégicas con movimientos agrarios.

Escrito por: Juan Carlos Mora Betancourt

Crédito de la foto:Summer Allen.