Efectos de la proximidad al mercado
Source: CIAT
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Dentro de los principales contribuyentes de los precios de los productos primarios se encuentra el costo del transporte. En el mercado los precios percibidos por los productores tienden a igualarse independientemente de la distancia o tiempo recorrida por lo que el costo termina siendo absorbido por los productores.¬† Esto tiene un impacto considerable en el bienestar de los mismos, en especial a los peque√Īos que trabajan con un margen restringido. Esto precisamente analiza un trabajo publicado en la revista Agricultural Economics, mediante el estudio de la influencia en los precios de los productores de frijol de la proximidad a los mercados en Nicaragua.

Investigaciones previas han permitido establecer que √°reas que est√°n m√°s aisladas geogr√°ficamente tienden tambi√©n a estar menos integradas con los mercados nacionales e internacionales, por lo que los costos de transporte determinan de gran forma la participaci√≥n al mercado de los productores en los pa√≠ses en desarrollo, y por ende su bienestar. En los √ļltimos a√Īos, se ha prestado especial atenci√≥n en invertir en proyectos de infraestructura, como ser la mejora de los caminos rurales. Para poder reforzar los beneficios de este tipo de inversiones, los autores buscaron cuantificar la desventaja de la distancia a trav√©s de un modelo de precios hed√≥nicos.

Se seleccion√≥ Nicaragua dado que la productividad del sector del frijol se encuentra desde hace 20 a√Īos estancada y existen limitaciones a la expansi√≥n de la tierra cultivable. Adem√°s, en el pa√≠s los costos de transporte son especialmente altos, llegando a representar el 50 por ciento de los costos de flete total hacia los Estados Unidos. Estos valores limitan la capacidad de participaci√≥n a ciertos mercados por parte de peque√Īos productores que tienen m√°rgenes de ingresos m√°s restringidos.

En s√≠, la producci√≥n de frijoles es una fuente de ingresos principal para los peque√Īos productores, y en especial, alrededor de la mitad de los productores de frijol cultivan menos de 7 hect√°reas. La integraci√≥n al mercado internacional es a√ļn limitada, en promedio se exporta el 30 por ciento de la producci√≥n, principalmente a otros pa√≠ses centroamericanos. Se producen ambos tipos de frijol, rojo y negro, con el rojo destinado para el mercado centroamericano, y el negro export√°ndose principalmente a Venezuela.

En Nicaragua existen distintos canales a trav√©s de los cuales se traslada el frijol entre consumidores y productores. Los compradores directos al productor pueden ser 5: el mercado local, intermediarios, cooperativas, compa√Ī√≠as privadas y compa√Ī√≠as agroexportadoras. Para llegar al mercado local, los productores suelen trasladarse en transporte p√ļblico, donde venden al consumidor final, o intermediarios que realizan acopio para llevar el producto a grandes ciudades, como ser Managua. Los productores pueden tambi√©n llevar su producto a los poblados cercanos, donde pueden encontrar las cooperativas, empresas privadas y de exportaci√≥n. Es as√≠ que no importa c√≥mo decidan comerciar el frijol, los productores dependen enormemente del estado de los caminos, y es de esperar que su bienestar est√© entonces estar relacionado con la proximidad a los mercados y centros de poblaci√≥n.

Dado que los precios observados son para el productor predeterminados, el beneficio percibido va a depender directamente de los costos incurridos. Por ende, mientras más tiempo y distancia deba recorrer, menores serán sus ingresos. El modelo hedónico empleado para cuantificar este efecto permite descomponer los precios de mercado observados en componentes basados en las características de los bienes intercambiados.

En el modelo incluyen tanto kil√≥metros recorridos, as√≠ como tiempo gastado, tipo de mercado donde se vendi√≥, tipo de frijol, g√©nero del productor, tipo mercado final al que se destin√≥ (donde fue comercializado por compa√Ī√≠as privadas, intermediarios, cooperativas o exportadores). Se incluyeron 3893 productores, donde cada uno hab√≠a vendido por lo menos una vez frijoles en los √ļltimos 5 a√Īos, aunque en promedio lo hicieron 3 veces. El programa de donde se seleccionaron los participantes tuvo en cuenta a aquellos que tuviesen menos de 10 hect√°reas, con baja productividad y poco acceso a insumos y tecnolog√≠a productiva. Existe un rango bastante amplio en la distancia recorrida por los productores hasta los mercados centrales, entre 82 a 284 kil√≥metros, lo que permite estimar los costos con cierta confianza.

Los autores encuentran que las mujeres reci√©n precios dos por ciento menor que los hombres. Adem√°s, el frijol rojo percibe precios entre un 12 y 13 por ciento mayor al frijol negro y hay discriminaci√≥n de precios tanto por calidad, as√≠ como por volumen de producto vendido. En cuanto a los costos de transporte, calculan que, por cada minuto extra de viaje, el precio a la puerta de la granja se reduce en 2.6 centavos por quintal. Esto significa, que, si el tiempo de viaje se pudiese reducir en una cuarta parte, los ingresos de los peque√Īos productores aumentar√≠an entre 25 y 110 d√≥lares.

Como corolario, este tipo de an√°lisis refleja la importancia de invertir en infraestructura, con efectos concretos para los peque√Īos productores. Los productores incluidos en el estudio tambi√©n producen otros cultivos, como ser vegetales frescos y frutos, que son a√ļn m√°s sensibles a prolongados tiempos y distancias de transporte.

Escrito por Florencia Paz. 

Crédito de la foto:CIAT